Un niño yemení que sufre de difteria es atendido en un hospital de Saná, la capital. La imagen es de noviembre del 2017. La guerra en Yemen, que no cesa, ha disparado los casos de enfermedades graves entre los más pequeños. (AFP)
Un niño yemení que sufre de difteria es atendido en un hospital de Saná, la capital. La imagen es de noviembre del 2017. La guerra en Yemen, que no cesa, ha disparado los casos de enfermedades graves entre los más pequeños. (AFP)
Redacción EC

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El reciente caso de una niña de 5 años contagiada en el Perú de difteria, luego de 20 años de registrarse el último caso en nuestro país, ha puesto en el tapete nuevamente esta enfermedad que se creía ya erradicada.

Sin embargo, esta enfermedad infecciosa -que afecta la garganta y las vías respiratorias- no ha desaparecido. Aunque los casos en el mundo han disminuido considerablemente en el transcurso de las décadas, en los últimos años las personas infectadas de difteria han aumentado en algunos países, sobre todo entre niños que no recibieron la vacunación correspondiente.

A inicios del siglo XX, la difteria fue una de las enfermedades con más riesgo de muerte, sobre todo entre los niños. En 1921, solo en Estados Unidos murieron 15.520 personas de los 206 mil casos registrados.

Con la introducción de las vacunas entre los años 40 y 50, la enfermedad sufrió una drástica reducción en el mundo, aunque en los países con menos recursos la vacunación contra la difteria tardó más años en establecerse.

En 1974, la OMS estableció la necesidad de que todos los niños del mundo recibieron tres dosis de la vacuna DTP (difteria-tétanos-tos ferina) en sus primeros meses de vida. Gracias a ello, los casos de difteria reportados bajaron a un 90% entre 1980 y el 2000.

Una niña indonesia recibe la vacuna contra la difteria en una clínica de Yakarta, en la capital del país. Indonesia sufrió un rebrote de difteria entre el 2011 y 2012. (AFP)
Una niña indonesia recibe la vacuna contra la difteria en una clínica de Yakarta, en la capital del país. Indonesia sufrió un rebrote de difteria entre el 2011 y 2012. (AFP)

No obstante, en la década del 90 se registraron brotes importantes en las ex repúblicas soviéticas, con más de 157 mil casos y 5 mil muertes. Letonia fue uno de los países más afectados.

Actualmente, según la la OMS, los países donde aún persiste la difteria son India, Indonesia, Nepal, Bangladesh, Pakistán, Yemen, Madagascar, Nigeria, Haití, Venezuela y República Dominicana.

En el 2016 y el 2017 se notificaron a nivel mundial 7.097 y 8.819 casos respectivamente, pero en el 2018 la cifra ascendió a 16.645.

En América

Las señalan que en el 2017 se reportaron 872 casos de difteria en todo el continente americano. De ellos, la mayoría se registró en Venezuela, con 786 casos. El resto se repartió entre Haití (76), Brasil (5), Islas Caimán (4) y uno en República Dominicana.

Este aumento fue significativo, sobre todo porque en el 2016 solo se reportaron 45 casos de esta enfermedad en todo el continente americano.

En Asia y África

Según un informe epidemiológico de la española , basado en datos de la OMS, desde el año 2000 la región del sureste asiático ha reportado la mayor parte de la incidencia mundial de difteria. De ellos, más del 50% de casos eran de la India, y de la toda la región entre India, Nepal e Indonesia acaparaban entre el 96% y 99% de casos.

Entre el 2017 y 2019, Bangladesh ha sufrido un brote importante, sobre todo entre la población rohingya, muchos de los cuales huyeron de Birmania debido a la persecución étnica y viven en campos de refugiados.

Un niño refugiado de la etnia rohingya es atendido por difteria en una posta de Médicos sin Fronteras, en Bangladesh. La imagen es de diciembre del 2017. (Reuters)
Un niño refugiado de la etnia rohingya es atendido por difteria en una posta de Médicos sin Fronteras, en Bangladesh. La imagen es de diciembre del 2017. (Reuters)

De acuerdo a este informe, en Medio Oriente la difteria ha aparecido como brotes localizados. En el 2017 los casos notificados aumentaron hasta los 600 y en el 2018 a 3.188, la gran mayoría en Yemen, un país que sufre una guerra civil.

En África hubo brotes importantes entre el 2015 y 2016 en Madagascar, con cerca de 4.500 casos. En Nigeria se reportaron 1.870 casos en el 2018.

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