Los análisis de sangre que buscan anticuerpos contra el nuevo coronavirus han sido promocionados por los gobiernos y algunos expertos. (Foto: Reuters)
Los análisis de sangre que buscan anticuerpos contra el nuevo coronavirus han sido promocionados por los gobiernos y algunos expertos. (Foto: Reuters)
Redacción EC

Nueva York (Reuters). Los empresarios estadounidenses no se han entusiasmado ante la idea de que sus trabajadores se sometan a pruebas para comprobar si tienen inmunidad contra el . Las empresas se preparan para reabrir fábricas y otros lugares de trabajo.

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Los análisis de sangre que buscan anticuerpos contra el nuevo coronavirus han sido promocionados por los gobiernos y algunos expertos en enfermedades como una forma de identificar a las personas que tienen menos probabilidades de enfermarse o de infectar a otros.

El fabricante de automóviles italiano Ferrari NV (RACE.MI) ha hecho de las pruebas de anticuerpos un elemento central de su proyecto “Back on Track” para volver a poner en marcha las fábricas.

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Pero muchas empresas estadounidenses no planean usarlas, y recurren a mascarillas, controles de temperatura, distanciamiento social y pruebas de diagnóstico para quienes tienen síntomas, según dijeron a Reuters empresarios y expertos sanitarios.

Mercer, que asesora a las empresas sobre los beneficios de la atención médica, ha encuestado a más de 700 empresarios de Estados Unidos en industrias que van desde la alta tecnología hasta la venta al por menor y la energía, y concluyó que solo el 8% de las empresas dijeron que incluirían pruebas de anticuerpos en los planes para examinar a sus trabajadores.

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El interés en las pruebas de anticuerpos de las empresas ha caído en las últimas semanas, ya que los estudios apuntan a que es demasiado pronto para concluir que se traducen en inmunidad.

La Asociación Médica Estadounidense o AMA (por sus siglas en inglés) advirtió el jueves de que estas pruebas no determinan la inmunidad de un individuo.

“Muchos empresarios... se están dando cuenta de que las pruebas de anticuerpos no van a ser una cura mágica y que realmente no les van a aportar ningún valor”, dijo David Zeig, consultor principal de servicios clínicos de Mercer.

Otros empresarios se preocupan por su responsabilidad si administran e interpretan tales pruebas, o se preocupan por los costos y la disponibilidad de las mismas. Algunos se asustaron por la avalancha de test que llegaron al mercado antes de que los reguladores examinaran su fiabilidad, lo que ha contribuido a la confusión sobre los resultados.

Una nueva prueba de anticuerpos de Roche Holding AG (ROG.S), que ha demostrado tener una gran precisión, podría en principio ayudar a resolver cuestiones sobre anticuerpos e inmunidad y alentar la demanda entre las empresas, aunque todavía no es el caso, dijeron consultores y compañías.

Los Gobiernos, sin embargo, están interesados en las pruebas de anticuerpos, particularmente si son precisas. El jueves, Reino Unido dijo que está en conversaciones con Roche sobre la compra de pruebas que podría utilizar para crear un certificado de inmunidad una vez que haya una mejor comprensión científica.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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