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Ecuador: Cuatro destinos que no puedes dejar de visitar

Un recorrido por Quito, Mindo, Otavalo e Ibarra: los lugares que debes incluir en tu próxima visita.

QUITO
La Plaza Grande, en el casco antiguo de la capital, es un punto gastronómico. Prueba, en cualquiera de sus restaurantes, el sándwich de pernil, la tripa mishqui (chinchulines) o su versión del cuy asado (servido con papas enteras y salsa de maní) y del ceviche (lleva cubos de tomate e incluso ketchup). Acompaña dichos platos con el agua de rosas y maíz o con alguna de las bebidas que se ofrecen en las más de 50 cervecerías artesanales, entre ellas Cherusker o Bandido Brewing. Con la barriga llena, dirígete a la Ciudad Mitad del Mundo, situada en la provincia de Pichincha, a 27 km del centro. Este monumento, dedicado a la línea equinoccial, divide los dos hemisferios del planeta. Solo debes tomar el bus línea Fin del Mundo (US$0,40), en la terminal La Ofelia. Avanza 18 km más, para contemplar el volcán Pululahua.

MINDO
En este valle norteño la primavera parece ser la única estación. Y es que su temperatura varía entre los 15 ºC y 24 ºC todo el año. Los buses a este destino parten del terminal quiteño La Ofelia y el boleto cuesta US$3. Recorrerlo es reencontrarse con la naturaleza, pues existen 500 especies de aves, distintos tipos de orquídeas y 1.200 clases de mariposas. Te recomendamos subir al mariposario en bicicleta (en Mindo Biking las alquilan por US$4 la hora). Por otro lado, admira las cascadas de la zona desde el teleférico (US$5), que tiene 530 m de longitud y 150 de altura. A la hora del almuerzo, anda a la calle Boulevard Gourmet. Y para el postre, te sugerimos visitar las fábricas artesanales de chocolate, como Yumbos. Cuenta con un tour guiado para quienes deseen conocer el proceso de convertir el cacao en deliciosos y selectos productos.

OTAVALO
En el terminal La Ofelia de la capital ecuatoriana, toma el bus Cooperativa Otavalo o Los Lagos por US$2.50. El trayecto son 110 km. Reconocida por sus textiles, la localidad está rodeada por el volcán Imbabura, la montaña Fuya Fuya y las colinas Cotoma y Rey Loma. Otras atracciones son el lago San Pablo, las cataratas Peguche y Taxopamba y el Parque Cóndor, ubicado a pocos minutos del famoso mirador El Lechero. En el parque podrás avistar búhos, lechuzas, gavilanes y águilas. Finalmente, llama la atención la existencia de un cementerio para mestizos y otro para indígenas. En este último, los lunes y jueves, los deudos honran a sus muertos con alimentos como arroz, papas, frejol, mote y guaguas de pan.

IBARRA
En la provincia de Imbabura, a las faldas del volcán del mismo nombre, se encuentra este bello lugar. Su patrón, San Miguel Arcángel, ha sido inmortalizado en una estatua que se aprecia desde el lago Yahuarcocha. Esta palabra quechua significa lago de sangre. Sucede que allí se libró una batalla entre los Incas y los Caranquis, antigua cultura ecuatoriana. No te vayas de Ibarra sin explorar el pueblo de San Antonio donde sus habitantes trabajan la madera en originales esculturas y muebles.

DATOS
Localizado a dos horas y media de Quito, Mindo apuesta por el ecoturismo. Otavalo es reconocido por sus textiles y comercio. 

GUÍA DEL VIAJERO
¿Cómo llegar?
Avianca, Copa y LATAM vuelan de Lima a Quito desde US$400.

¿Dónde alojarse?
En Quito: hotel Reina Isabel (desde US$70), Holiday Inn Express Quito (desde US$86), Hilton (US$136) y Swissôtel (US$160).
En Mindo: hostería El Carmelo (desde US$82) y hostel Monastel Mindo (desde US$12).
En Otavalo: el hostel Flying Donkey (desde US$21) y el Andariego (desde US$23).
En Ibarra: Hotel de Ajiví (desde US$126) y el Giralda (desde US$72).


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