Redacción EC

Guayaquil. [AFP]. Con el toque de queda, comienza el correteo entre policías y pobladores. En las horas previas, nadie en Nigeria, un asentamiento de herencia afro de , corazón de la pandemia en Ecuador, siguió las recomendaciones contra el .

El contagio asoma como un mal menor. El confinamiento, aseguran sus habitantes, los priva de comida. Conocen el hambre y le temen más que al COVID-19, que ha dejado más de 350 muertos en el país.

Las autoridades dicen a las familias: quédese adentro de la casa, pero no ven más allá. La necesidad la teníamos antes de esto y ahorita es peor”, explica Washington Angulo, de 48 años y líder comunitario, cuya familia fue una de las fundadoras de este asentamiento en los ochenta.

Las tensiones estallan a diario hacia las 14:00 (hora local), cuando inicia el toque de queda de 15 horas impuesto por el gobierno para enfrentar la pandemia.

Entonces también arranca el juego del gato y el ratón.

Llegaron los policías con látigo a corretear a la gente, a golpear y ‘métanse a la casa’, pero cómo le dice a un pobre ‘quédate en casa’ si no tiene para comer”, reclama Carlos Valencia, un profesor de 35 años.

Las denuncias de abusos se multiplicaron en redes sociales. La fuerza pública morigeró el trato hacia los pobladores. Pero Valencia reconoce que apenas se van los uniformados, los vecinos vuelven a salir a la calle. Y cuando regresa la policía, corren de nuevo hacia sus casas.

Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 14 de abril a las 11:00H (GMT). (SIMÓN MALFATTO, SABRINA BLANCHARD / AFP).
Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 14 de abril a las 11:00H (GMT). (SIMÓN MALFATTO, SABRINA BLANCHARD / AFP).

Sin protección

Nigeria, donde habitan 8.000 familias, se levanta al pie del estero Mogollón, uno de los brazos del mar de Guayaquil, eje económico de Ecuador y una de las ciudades latinoamericanas más castigadas por la pandemia.

En Ecuador van algo más de 7.500 casos detectados (solo menos que Brasil en la región) desde el 29 de febrero, con 355 muertos, y la provincia de Guayas y su capital, Guayaquil, concentran un 72% de contagios, según autoridades. En el mundo son casi 120.000 fallecidos en medio del colapso de la economía.

Sin ningún contagio confirmado, en Nigeria apenas se dan por enterados de la tragedia que desgarra a muchos guayaquileños que han tenido que esperar días con sus muertos en las casas, ante el colapso de los sistemas sanitario y funerario.

Los hombres beben en las esquinas o convierten las estrechas calles en canchas de fútbol. Las mujeres se reúnen en el pequeño malecón y los niños juegan a las canicas justo a lado de un charco de agua empozada.

Pocos portan mascarillas, los guantes no se ven. El distanciamiento social no existe: los saludos aún siguen siendo con apretones de mano.

En las viviendas, de poco espacio entre techo de zinc y piso, se apiña más de una familia. El calor sube a los 32 grados. No hay aire acondicionado ni ventiladores; apenas un televisor para el entretenimiento de todos.

Neveras vacías

Pero la pandemia golpea de otra manera a Nigeria, donde se asienta la pobreza y la alegría de los afroamericanos que llegaron de la provincia de Esmeraldas (norte, fronteriza con Colombia), engañados por los traficantes de tierra.

La depresión económica causada por la crisis sanitaria dejó sin trabajo a la mayoría de sus habitantes, vendedores informales, recicladores, cocineros o cuidadores de autos.

Las autoridades, con donaciones de empresas privadas, tratan de paliar la emergencia con bolsas de víveres.

Solo viene un atún, una fundita de fideo, no es para el diario, no hay un pedazo de carne o queso. Víveres crudos no han llegado al sector. Estamos viviendo una vida difícil”, reconoce Angulo.

Otros no han recibido nada. Marcial Vernaza, de 61 años, se asoma molesto al portal de su casa. “Abra la nevera y lo que ve es puro hielo. No tengo nada. Mi hijo me pide comida”, reclama. Su situación ya era complicada porque como jornalero no tiene empleo desde hace un año.

Hasta el arroz con huevo frito, el plato más común en Nigeria, escasea. “La cubeta de huevos valía 2,50 [dólares] y ahora hasta seis dólares”, lamenta.

En medio de la parálisis económica, el gobierno entrega 60 dólares de subsidio a las familias más pobres.

Fulton Ordóñez, de 52 años y a quien la poliomielitis lo dejó cojo desde niño, espera que le llegue alguna ayuda si bien reconoce que está violando la ley.

Hace dos meses que levantó una covacha en el parque que está al filo del estero. La crisis no había estallado aún y este hombre debió arreglárselas para meterse dentro de unas tablas que le donaron, tras ser desalojado por una sobrina. Su hogar interrumpe el paso por el malecón.

Tengo miedo que me saquen”, dice. El virus no hace parte de sus temores.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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Continúa el drama para familiares de fallecidos por coronavirus en Guayaquil. (Foto: AFP).

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