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Una iglesia consumida por el fuego y otra muy dañada en las cercanías de la Plaza Italia de Santiago, fue el resultado de ataques violentos por encapuchados durante una multitudinaria manifestación que fue sobre todo pacífica para conmemorar el primer aniversario del inicio de la revuelta social en .

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La pequeña iglesia de la Asunción se convirtió en el segundo templo en ser atacado durante esta jornada de protestas en la capital. Cuando cayó la cúpula en llamas tras el colapso de la estructura, varios manifestantes celebraron, constató la AFP.

La estructura fue atacada por manifestantes encapuchados en momentos en que transcurrían varias horas de manifestación pacífica en los alrededores de la Plaza Italia, donde celebraron el inicio del estallido social del 18 de octubre de 2019.

MIRA: Encapuchados incendian una segunda iglesia en Santiago de Chile en medio de masiva protesta | FOTOS

Cuando la iglesia ardía, bomberos y rescatistas hicieron un cerco para evitar que el colapso de la estructura impactara sobre la gente.

“Que caiga, que caiga”, gritaron algunos encapuchados, que celebraron la posterior caída de la cúpula de la pequeña iglesia, conocida también como la “parroquia de los artistas”, según recuerda la prensa local.

Más temprano, muy cerca de donde se produjo este incendio, otro templo fue saqueado e incendiado, pero los bomberos lograron apagar las llamas sin que pasara a mayores.

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UN AÑO DE ESTALLIDO SOCIAL

La céntrica Plaza Italia de Santiago fue copada este domingo por decenas de miles de personas, que se reunieron para conmemorar un año del inicio de las protestas sociales en en reclamo de una mayor igualdad social, en un clima mayoritariamente festivo opacado por los incidentes antes mencionados.

Los grupos de manifestantes comenzaron a llegar desde temprano hasta convertirse en decenas de miles las personas que se reunieron en este lugar, convertido en el epicentro de las protestas que estallaron el 18 de octubre de 2019.

En su mayoría jóvenes pero también familias y personas mayores llegaron hasta esta plaza, rebautizada por los manifestantes como “Plaza de la Dignidad”, para conmemorar el día en que “Chile despertó” pero también para volver a reencontrase en un masiva protestas tras meses en que la pandemia impuso una pausa en las manifestaciones chilenas.

La manifestación tiene lugar una semana antes del histórico plebiscito que consultará a los chilenos si cambian o no la Constitución heredada de la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990), uno de los mayores triunfos del movimiento social que surgió en las calles de Chile justo hace un año.

“Vengo a celebrar algo que nunca imaginé que iba a pasar en Chile después que recuperamos la democracia”, dijo a AFP Olga Neira, una médico de 68 años que asistía a la manifestación con su hija.

“Somos un país con condiciones para tener pensiones dignas para los adultos mayores, sueldos más dignos y dejar un mejor país a mi nieto. Esto de hoy es hermoso y el domingo que viene, ¡mejor todavía!”, dijo segura de que ganará el “Apruebo” en el referéndum.

Si bien la Policía custodiaba desde temprano el lugar, a medida que fue creciendo el número de manifestantes se fueron retirando los efectivos de la simbólica plaza, tapizada de carteles y banderas. La gran mayoría de las personas portaba sus mascarillas para prevenir el coronavirus y otras para hacer frente a los gases lacrimógenos.

“Es hermoso, muy bueno y positivo (...) Tenemos que unirnos; el pueblo de Chile se tiene que unir y tenemos que creer en que nosotros podemos hacer las cosas”, dijo a AFP Viviana Donoso, una manifestante de 43 años, quien junto a un grupo de amigos saltaba al ritmo de los tambores que no paraban de sonar en el centro de la plaza.

Puestos de venta de comida, de agua, gaseosas y de todos los artículos que tradicionalmente se venden en las manifestaciones callejeras, como gafas de protección o pañuelos, animaban también esta gran concentración.

Concurrieron además varios personajes disfrazados que se han convertido en símbolos en este año de protestas, como la “Tía Pikachú” o el “Corredinasaurio”.

Para Víctor Hugo de la Fuente, periodista y director de la edición chilena de Le Monde Diplomatique, el sentimiento que predominaba en las primeras horas de la manifestación era de alegría “por la posibilidad de avanzar y conseguir un Chile más justo y democrático”, narró a AFP.

Incidentes

Temprano, un grupo volvió a pintar de rojo la estatua del general Baquedano que domina la plaza, como había ocurrido ya el viernes y después de que fuera repintada por autoridades. También fue expulsado a gritos Daniel Jadue, alcalde comunista del barrio de Recoleta, vecino a Plaza Italia.

Por la tarde, grupos de barras bravas se enfrentaron violentamente en otro sector. También, la Iglesia San Francisco de Borja fue saqueada y sufrió un incendio que fue rápidamente controlado.

Consultada por AFP, la Policía no entregó una cifra sobre la cantidad de personas reunidas.

El gobierno del presidente Sebastián Piñera, fuertemente cuestionado desde que empezó esta crisis, la más importante en 30 años de democracia, llamó a realizar la manifestación de forma pacífica y respetando las medidas sanitarias por la pandemia, que en Chile deja 491.760 casos y 13.635 fallecidos confirmados.

Pero existe temor de que al final de la jornada se puedan repetir las imágenes del 18 de octubre de 2019, cuando tras un llamado a realizar evasiones en el pago del metro por estudiantes la jornada terminó en una noche de furia, con una decena de estaciones del ferrocarril incendiadas, edificios atacados, saqueos de comercios y violentos enfrentamientos.

En plena pandemia, la Policía anunció que desplegaría unos 40.000 funcionarios para resguardar la seguridad. Adicionalmente, al mantenerse el estado de emergencia, militares podrían también salir a las calles. El toque de queda comienza a las 23H00 locales (02H00 GMT, del lunes).

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INFORMACIÓN PREVIA

Las protestas que asolaron a desde el 18 de octubre de 2019, catalogadas como un “estallido social”, dejaron una treintena de fallecidos y 460 personas con lesiones oculares, en tanto 25 estaciones del Metro fueron incendiadas y se presentaron más de 2.000 denuncias contra Carabineros.

La olla a presión comenzó a bullir el 6 de octubre cuando la tarifa del tren subterráneo subió 30 pesos (0,03 centavos de dólar), desatando la ira de estudiantes que saltaron sobre los torniquetes, llamando a evadir el pago del pasaje.

“No son 30 pesos, son 30 años”, decían decenas de pancartas durante las protestas, haciendo alusión al nuevo precio del transporte y las desigualdades sociales acumuladas desde el regreso de la democracia tras la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

El estallido dejó como herencia la convocatoria al primer plebiscito post dictadura, que justamente finalizó con una histórica consulta en 1988.

El próximo 25 de octubre, los chilenos decidirán si “aprueban” o “rechazan” la redacción de una nueva Constitución, que pondría fin a la que rige desde el régimen militar.

Otra marca del estallido fue el fallecimiento de 31 personas, según un reporte de enero de la fiscalí.

La fotógrafa Nicole Kramm perdió el ojo izquierdo. (Foto: MARTIN BERNETTI / AFP).
La fotógrafa Nicole Kramm perdió el ojo izquierdo. (Foto: MARTIN BERNETTI / AFP).

Lesiones oculares

Una de las marcas más dramáticas son los heridos oculares producto del disparo de perdigones o bombas lacrimógenas.

La Unidad de Trauma Ocular (UTO) del Hospital El Salvador, ubicado a pocos kilómetros de Plaza Italia, la “zona cero” de las protestas, recibió 336 pacientes con distintos tipos de trauma ocular entre el 18 de octubre de 2019 y el 19 de marzo 2020, según informó a la AFP.

El Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH) registró 460 personas con daño ocular en el mismo periodo. Por estas lesiones, el organismo presentó 163 querellas, de las cuales tres van en etapa de formalización.

A días del aniversario del estallido y el plebiscito chilenos salen en masiva marcha 17/10/2020

Causas judiciales

La Fiscalía Nacional informó que desde octubre pasado a la fecha formalizaron a 5.084 personas “por diversos delitos” cometidos en las protestas. Del total, 648 están en prisión preventiva y 725 recibieron condena.

Los saqueos son el delito que registra más imputados, con 4.004 personas.

En cuanto a incendios y porte de artefactos incendiarios, 208 individuos fueron formalizados y 68 condenados.

Por desórdenes públicos, en tanto, la Fiscalía inculpó a 678 personas.

Respecto a violencia institucional, la Fiscalía asegura que 8.827 personas denunciaron hasta ahora “delitos cometidos por agentes del Estado”.

Setenta y cinco uniformados fueron formalizados por violaciones a los derechos humanos, de los cuales 25 están en prisión preventiva.

Por su parte, el INDH presentó 2.520 acciones legales entre el 18 de octubre de 2019 y el 18 de marzo de 2020, que representan “a víctimas que denunciaron hechos vulneratorios de derechos humanos”.

Un año de protestas en Chile. (AFP).
Un año de protestas en Chile. (AFP).

Ataques a la policía

El 93% de todas las acciones legales presentadas por el INDH fueron contra Carabineros.

De forma paralela, entre el 19 de octubre de 2019 y el 31 de marzo de 2020, esta institución reporta 544 ataques a sus cuarteles, según cifras entregadas a la AFP.

Dentro de sus filas, registraron 4.817 lesiones entre el 18 de octubre de 2019 y 1 de abril de 2020. El Departamento de Comunicaciones aclaró que esta cifra corresponde a “la cantidad de veces que han sido lesionados en el ejercicio de sus funciones, puesto que un carabinero puede aportar con uno o más ingresos en un determinado periodo en estudio”.

Asimismo, la Policía de Investigaciones informó que 22 de sus cuarteles fueron atacados entre octubre pasado y abril de este año, mientras que 103 funcionarios resultaron con distintas lesiones en contexto de protestas.

Un manifestante ondea una bandera nacional chilena desde lo alto del monumento al General Baquedano -pintado de rojo- durante una protesta contra el gobierno del presidente Sebastián Piñera en la Plaza Italia. (Foto de Martín BERNETTI / AFP).
Un manifestante ondea una bandera nacional chilena desde lo alto del monumento al General Baquedano -pintado de rojo- durante una protesta contra el gobierno del presidente Sebastián Piñera en la Plaza Italia. (Foto de Martín BERNETTI / AFP).

El regreso de los militares

El 19 de octubre de 2019 el presidente Sebastián Piñera anunció el inicio del toque de queda en la capital, lo que se fue extendiendo poco a poco a otras ciudades. Así, uniformados del Ejército y Armada de Chile salieron a controlar las calles.

Algunos jóvenes nacidos después de 1990 nunca habían presenciado militares armados en las calles.

El Ejército informó a la AFP que 13 cuarteles fueron atacados durante esos días. Asimismo, 26 uniformados resultaron con lesiones de distinto tipo.

La Armada, que se encargó de las ciudades costeras, recibió ataques en dos cuarteles en total, y 149 de sus funcionarios resultaron con lesiones en las protestas.

Incendios en Metro

Veinticinco estaciones del Metro fueron quemadas entre la noche del 18 y el 19 de octubre de 2019. En total, 118 sufrieron daños en distinto nivel, lo que significó un gasto de reconstrucción de 250 millones de dólares.

El pasado 25 de septiembre fueron reabiertas las dos últimas estaciones que faltaban por reparar, volviendo a operar por completo la red.

De acuerdo a registros de la Fiscalía, 42 personas fueron formalizadas por los incendios en el Metro. De éstas, 42 fueron imputadas, 10 están en prisión preventiva y 5 recibieron condena.

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Manifestantes expulsan a policías de simbólica plaza Italia en Santiago de Chile. (AFP).

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