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Estos venezolanos se quedaron en su país y ahora prosperan gracias al chocolate

Son muchos quienes piensan que salir de Venezuela es la única opción ante la crisis que sufre el país, pero también hay quien ha encontrado una oportunidad inesperada gracias al cacao

Los jóvenes que ahora trabajan en el negocio de Camilo Restrepo han encontrado una alternativa a la emigración.

Los jóvenes que ahora trabajan en el negocio de Camilo Restrepo han encontrado una alternativa a la emigración.

En la crisis de Venezuela hay quien ha encontrado una dulce escapatoria.

Son quienes trabajan el cacao, un sector que, de acuerdo a quienes se dedican a él, vive un auge en un país cuya economía cae en picado.

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Según el Fondo Monetario Internacional, el Producto Interno Bruto habrá caído en 2018 un 15%, un 45% si se calcula desde 2008, un retroceso descrito por el organismo como "una de las peores crisis de la historia" pero que el gobierno de Nicolás Maduro niega.

En este contexto, Naciones Unidas asegura que más de tres millones de venezolanos salieron del país en los últimos años.

Pero otros se han quedado y han encontrado en el chocolate un motivo para quedarse y una manera de ganarse la vida.

La emprendedora social María Fernanda di Giacobbe lleva años dedicada a enseñar cómo lograrlo.

María Fernanda di Giacobbe lleva a años dedicada a enseñar los secretos del cacao a los venezolanos.

María Fernanda di Giacobbe lleva a años dedicada a enseñar los secretos del cacao a los venezolanos.

Ha recorrido Venezuela explicando a las familias que esas plantas que tenían olvidadas en el jardín de sus casas podían convertirse en una fuente de sustento.

Así ha amadrinado proyectos como Cacao de Origen o Kakao Bombones Venezolanos que, según explica, "se basan en la sabiduría de las comunidades" y en una escuela que se financia gracias a la venta de los chocolates en Caracas.

Sus iniciativas le han servido para ganar premios internacionales como el Basque Culinary World Prize y, según relata, ha hecho cambiar de opinión a muchos que se habían decidido ya a emigrar.

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La producción de cacao estuvo desde la época colonial muy extendida en Venezuela, donde la planta de la que se obtiene el chocolate crece con facilidad, pero la aparición del petróleo y el desarrollo de su explotación hicieron que perdiera interés como actividad económica.

Venezuela se había limitado a la exportación de la materia prima de su excelente y cotizado cacao, pero no a la elaboración del chocolate, que, paradójicamente, se importaba, un error histórico que Di Giacobbe se ha propuesto enmendar.

El Estado Táchira es una de las zonas de Venezuela donde es más fácil producir cacao. (El Trapiche Chocolates)

El Estado Táchira es una de las zonas de Venezuela donde es más fácil producir cacao. (El Trapiche Chocolates)

Di Giacobbe se percató de que "volver al cacao podría mejorar la crisis porque se siembra en todo el país y porque no hay un venezolano que no se sienta identificado".

Según cuenta, muchos cultivos resucitaron gracias a los que se quedaron.

Potenciales emigrantes se convirtieron así en productores y artesanos chocolateros. "Es como un movimiento nacional", dice ella.

Afirma que más de 17.000 productores y 8.000 artesanos se han inscrito en alguno de sus cursos en los últimos años.

BBC Mundo entrevistó a algunos.

EL SUEÑO INESPERADO DE CAMILO RESTREPO
Cuando el joven Camilo Restrepo cursaba sus estudios de bachillerato nunca imaginó que acabaría ganándose la vida como chocolatero.

A sus 19 años, el joven Camilo Restrepo ha encontrado en el cacao una forma para ganarse bien la vida. (Foto: El Trapiche Chocolates)

A sus 19 años, el joven Camilo Restrepo ha encontrado en el cacao una forma para ganarse bien la vida. (Foto: El Trapiche Chocolates)

Pensaba en estudiar Medicina o Administración. "Lo del cacao no se me pasó por la cabeza", dice.

Pero hace dos años una decisión familiar le llevó a cambiar de planes.

"Mis padres se han dedicado siempre a la piscifactoría y compraron una finca en la que descubrí tres hectáreas sembradas de cacao".

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Así empezó a investigar sobre las posibilidades de aquellas plantas y junto a su hermano comenzó a sacarles partido.

En aquella finca de La Fría, en el estado Táchira, en el oeste del país, comenzó una actividad que hoy es un exitoso negocio familiar.

"Mi hermano empezó a moler el cacao y vimos que aquel era un trabajo bonito".

"Con gran esfuerzo" compraron unas máquinas con la que empezar a convertir el cacao en chocolate que les costaron US$600.

"Lo que invertimos lo recuperamos rápidamente y eso nos animó a seguir. Ahora estoy muy metido en este mundo y no con ganas de irme, sino de trabajar y mantenerme en él", afirma.

Sus sueños se topan con obstáculos a los que los venezolanos están habituados: la lentitud exasperante de la burocracia estatal y la hiperinflación, que hace que los precios suban sin control.

"Estamos tramitando los permisos para poder exportar, pero los agentes gubernamentales no lo ponen fácil. Lo único que podría facilitar las cosas es tener familiares en la Administración, y nosotros no los tenemos", señala.

Los chocolateros dicen que Venezuela vive un "boom" del chocolate.

Los chocolateros dicen que Venezuela vive un "boom" del chocolate.

La hiperinflación, explica, encarece permanentemente la leche en polvo y el azúcar que usan para hacer chocolate.

Pero, pese a las dificultades, está decidido a aferrarse a la oportunidad que le ha dado el cacao.

"Uno piensa casi todos los días en dejar Venezuela, pero yo he podido viajar a otros países de América Latina y Estados Unidos y sé que emigrar no es fácil. Me toca luchar por un futuro acá. Es difícil e incierto, pero ponemos todo el esfuerzo".

"No perdemos la esperanza", concluye.

EL DULCE SALVAVIDAS DE ÁNGELA MONTAPERTO
Hace cuatro años, cuando ya rozaba los 50, Ángela Montaperto decidió inscribirse en unos cursos de bombonería impartidos por la Gobernación del Estado Miranda, en torno a la capital, Caracas.

Ángela Montaperto y su marido son ahora maestros chocolateros.

Ángela Montaperto y su marido son ahora maestros chocolateros.

"Siempre me había gustado la cocina y tenía curiosidad por el chocolate", recuerda.

Fue solo el primero de muchos que le permitieron adquirir un gran conocimiento.

Ahora es ella quien imparte cursos avalados por algunas de las instituciones gastronómicas más prestigiosas de Latinoamérica y quien, con la ayuda de su marido, produce tabletas de chocolate y bombones en su casa de Los Teques, donde colocó las máquinas que compró por internet con ayuda de unos primos que tiene en Miami.

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Esa vocación tardía resultó providencial.

"Cuando empezamos con esto del cacao no imaginábamos que la situación del país llegaría a ser tan grave", dice.

Su esposo se jubiló después de haber vivido durante años holgadamente gracias a su sueldo de empleado del metro de Caracas y su pensión, muy inferior a su salario, se quedaba corta.

"Nos quedamos con unos ingresos muy limitados y aquello nos estaba afectando también emocionalmente", cuenta.

En aquel momento difícil comprobó lo acertado de la apuesta que había hecho por el cacao.

El cacao venezolano es de muy buena calidad. (Foto: Reuters)

El cacao venezolano es de muy buena calidad. (Foto: Reuters)

"El chocolate nos ayudó a mantenernos, porque con que vendiéramos una docena de tabletas de 50 gramos ya sacábamos el doble de lo que le pagan a mi marido por la jubilación".

Ahora que su firma, Gocholate, es conocida a nivel local, Ángela y su marido venden unas 100 tabletas al mes.

Pero las dificultades no han terminado para esta psicóloga reciclada en maestra chocolatera. "Salir de casa es una lucha constante, porque buscas las cosas y no las encuentras, por la inseguridad, por los precios", lamenta.

Una lucha que ha terminado por pasarle factura a la salud de su esposo, que, según cuenta ella, sufre brotes de psoriasis a causa del estrés.

"La idea de salir de Venezuela nos ha pasado a todos por la mente y mi marido planea hacer un viaje a Ecuador, de donde era su padre, para ver qué posibilidades tendríamos allí", afirma. Pero, por ahora, la idea es seguir aprovechando las ventajas de militar en lo que define como "el movimiento chocolatero" venezolano.

"Teníamos oro en el patio de casa y no nos habíamos dado cuenta", resume Ángela.

LA PARTIDA APLAZADA DE MARISOL NOVOA
Hace ya cuatro años que Marisol Novoa y su esposo decidieron marcharse.

"Queríamos ir a Colombia porque allí ya están instalados los hijos de mi marido y, como mi padre era de allí, puedo optar a la nacionalidad colombiana".

Pero esa es una decisión aplazada sin fecha.

¿La razón? El chocolate.

A Marisol le va cada vez mejor en un negocio que se ha convertido también en su pasión.

"Este año empezaré con la venta internacional de cacao al por mayor", cuenta satisfecha.

Será el último éxito de una carrera que ha tenido la curiosidad como combustible.

"Me lo tomé muy en serio y fui formándome cada vez más. Llevo cuatro años diciéndole a mi marido que en cuanto termine el próximo curso nos vamos".

Este año tampoco será.

Gracias a sus brillantes resultados en el diplomado en Ciencia y Tecnología del Cacao y el Chocolate que cursó en la Universidad Central de Venezuela, en Caracas, se ganó el derecho a matricularse en una maestría de dos años de duración.

Está decidida a hacerlo. Así le dará tiempo a su hijo de 13 años a completar sus estudios básicos. "Yo quiero que termine de educarse en Venezuela", dice.

Pero por si acaso, ya le ha enseñado a él también las técnicas del arte chocolatero.

Marisol llamó a su firma Porcelana, como un tipo de cacao muy selecto típico de Zulia, su estado natal, en el noroeste del país, y la gestiona desde su casa de Guarenas, una población cercana a Caracas.

Produce chocolates y bombones, trabaja con los agricultores e imparte cursos como los que no hace tanto tiempo ella recibía.

"El chocolate cambió mi vida para bien", zanja.

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