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Todo lo que tienes que saber sobre un safari en Sudáfrica

Ir de safari en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica es convivir con las especies más salvajes del planeta. ¡Atrévete a hacerlo!

Sudáfrica posee 19 parques nacionales. El más famoso es el Kruger, donde hace cien mil años caminó el homo erectus. Tiene 2 millones de hectáreas y es el preferido para ir de safari, pues allí habitan los denominados (cual banda de rock) Big Five: el elefante, el león, el leopardo, el rinoceronte y el búfalo. También se aprecian jirafas, hipopótamos, ñues, jabalíes o hienas. Se estima que cada especie se cuenta por miles. En el caso de los elefantes, la cifra alcanza los 12 mil ejemplares.

Ahora bien, ¿cuál es la dinámica de la visita? Existen dos modalidades: self drive (sin guía, con mapa en mano y auto alquilado) y privada. La primera es más barata (US$200 por un día y para dos personas), pero solo se accede a las zonas de propiedad del Estado, que están debidamente señalizadas. Queda prohibido sacar el cuerpo por las ventanas del vehículo o superar la velocidad permitida. Es decir, 50 km en caminos asfaltados y 40 km en pistas de grava.

En la otra modalidad, se rentan lodges (el más exclusivo es el Sabi Sand) e incluye dos safaris guiados diarios en 4x4. Hay agencias de viajes que trabajan con hospedajes que ofrecen el tour en español, como el Rhino África (con sede en Ciudad del Cabo) o el Aventura África. La temporada ideal para realizar esta aventura es en invierno, entre mayo y agosto.

Y el mejor horario para ingresar al parque es en la mañana, pues verás a los animales en acción. El resto del día, ellos descansan. Además, podrás avistar aves en pleno vuelo o en tierra. Destacan las lechuzas, el bucorvus, la avurtada kori, el buitre orejudo, el águila marcial y el jabirú africano.

La flora, por su parte, también es digna de admirar. Sobre todo el majestuoso y milenario boabab, considerado el árbol de la vida por sus propiedades antioxidantes y su alto contenido de vitamina C. La marula es otra especie para contemplar. Un mito afirma que los elefantes se emborrachaban con el zumo de sus frutos con el que, actualmente, se prepara un licor llamado amarula.

Como si todo lo anterior no fuera suficiente, el Kruger tiene ruinas arqueológicas como Thulamela, una ciudadela que habría sido habitada hace 1,5 millones de años. Allí, en 1996, se descubrieron las tumbas del rey Ingwe y la reina Losha.

Datos:

- La entrada al parque está a US$30. Para ingresar es requisito estar vacunado contra la malaria y la fiebre amarilla. Esta última se da gratis en los hospitales Loayza y Cayetano Heredia. Se recomienda vacunarse 10 días antes del viaje.
- Puedes alquilar un auto desde US$13 y llenar su tanque desde US$7.
- El parque acoge a 5 mil rinocerontes y 2.500 búfalos.

Guía del viajero

¿Cómo llegar?
Vuela de Lima a Johannesburgo con LATAM, Air France o Lufthansa, desde USS$2.000. O a Cuidad del Cabo vía KLM, Air France o United Airlines, desde US$3.000. Líneas aéreas locales como South Africa Express (desde Johanesburgo) y South Africa Airways (desde Ciudad del Cabo) viajan al Kruger, desde US$300.

¿Dónde alojarse?
En el parque existen hospedajes y zonas para acampar (US$103) con baños y áreas de pícnic. El Kapama River Lodge está a US$715 la noche y US$390 en el Motswari Private Game Lodge.

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