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Verdades sobre el chequeo del cáncer de la próstata

Hace algunas semanas, un buen amigo me llama desde Lima para preguntarme si es cierto de que yo estoy opuesto a cualquier tipo de operación en la próstata y me manda un artículo, cuyo título vocifera: Dr. Elmer Huerta: no mas chequeo por cáncer de la próstata. La próstata es intocable, su agrandamiento es por la edad y es normal. ¡Nunca se deje operar de la próstata! En el, se plagian párrafos completos de algunos artículos publicados en esta columna y se mezclan con fantasías del ocioso que escribió tanto disparate. Algunos...

Hace algunas semanas, un buen amigo me llama desde Lima para preguntarme si es cierto de que yo estoy opuesto a cualquier tipo de operación en la próstata y me manda un artículo, cuyo título vocifera: Dr. Elmer Huerta: no mas chequeo por cáncer de la próstata. La próstata es intocable, su agrandamiento es por la edad y es normal. ¡Nunca se deje operar de la próstata!

En el, se plagian párrafos completos de algunos artículos publicados en esta columna y se mezclan con fantasías del ocioso que escribió tanto disparate. Algunos sinsentidos son por ejemplo, que los hombres que se hacen un chequeo son sádicos, que las biopsias de la próstata hacen “perforaciones” que causan “impotencia” y que “es mejor morir en paz que morir atormentado”.

Creo que es momento de aclarar nuevamente este asunto. Con esta moda de “fake news”, me pregunto ¡cuantos hombres estarán leyendo esas falsedades y están de repente negándose un tratamiento que les puede salvar la vida!

En esta serie de artículos para El Comercio, hemos escrito cuatro veces sobre cáncer de próstata. El primero, No se haga un chequeo de la próstata sin leer antes este post,  fue el 24 de agosto del 2009, y en el comentábamos unartículo editorial publicado el 1 de julio de ese año y en el que se cuestionaba las campañas de detección del cáncer de la próstata en grandes poblaciones, debido a que se había descubierto que la mayoría de los canceres encontrados eran de bajo riesgo y los hombres quedaban con serios efectos secundarios luego recibir un tratamiento innecesario. La recomendación era hacerse el chequeo pero con una previa explicación personalizada de los pro y los contra por parte del doctor. En el artículo, contaba que ya me había hecho mi chequeo, y advertía, que si me encontraban un cáncer, iba a pelear con “uñas y con dientes” para no dejarme tratar si no había necesidad. En la actualidad, casi la mitad de los hombres con cáncer de próstata en EE.UU. no necesitan tratamiento.

El segundo artículo, “Adiós al chequeo del cáncer de la próstata” se publicó el 21 de mayo del 2012 y en el reportamos que después de una larga espera, el Grupo de Trabajo de Medicina Preventiva de los Estados Unidos había concluido que desalentaba el chequeo obligatorio del cáncer de la próstata en los hombres mayores de 50 años (posición que corrigió el 2018, recomendando que el medico y el paciente se sienten a discutir los pro y los contra de tal decisión). Parte de este articulo es el que se ha usado en el mal intencionado texto que circula por el Internet, por lo que para que no queden dudas, trascribo textualmente la recomendación que hicimos entonces: “Para concluir, y ahora si es oficial, si usted tiene 50 años o mas, no se haga el chequeo del cáncer de la próstata sin antes leer este post y el anterior“ Como se puede leer, nunca dijimos que el hombre no debía hacerse su chequeo del cáncer de la próstata, sino que lo haga bien informado.

El tercer artículo de la serie bajo el título “mayoría de canceres de la próstata no necesitarían tratamiento” fue publicado el 7 de setiembre del 2015 y en el reportábamos los resultados de un estudio en el que se demostraba que 67% de los casos de cáncer de la próstata diagnosticados en EEUU no necesitarían tratamiento alguno por ser indolentes y de bajo riesgo.

El cuarto artículo, publicado el 7 de diciembre del 2015, fue una primera aclaración sobre el espurio escrito.

Corolario

Estas son las recomendaciones actuales de chequeo del cáncer de la próstata de la Sociedad Americana del Cáncer:

Siempre después de una franca explicación de los riesgos y beneficios del chequeo, hombres de alto riesgo (raza negra o con padre o hermanos con cáncer de próstata antes de los 65 años) deben empezar el chequeo a los 45 años. Hombres de muy alto riesgo (aquellos con padre o hermanos con cáncer muy jóvenes), deben considerar hacerse el chequeo a los 40 años. Hombres con riesgo promedio, deben empezar a los 50 años. El chequeo consiste en una medición sanguínea del antígeno prostático específico (PSA) y un examen digital rectal.

Por último, parece que el cáncer de la próstata da muestras de su agresividad desde el inicio, por lo que si un hombre tiene un chequeo inicial normal de la próstata, no es necesario que se lo haga todos los años. Al respecto, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda que si el nivel inicial de PSA es menor de 2.5 nanogramos, el chequeo se haga cada dos años y que solo aquellos con PSA mayor de 2.5 deben hacerlo anualmente. Y por último, la edad límite para hacerse el chequeo es de 75 años, de tal modo que seguir haciendo chequeos a hombres mayores de esa edad, no es una buena práctica médica.

Esperamos que nuestra posición con respecto al cáncer de la próstata haya quedado clara, es decir que el chequeo de la próstata es necesario, pero que antes de hacerlo es importante recibir información de los pro y los contra, que la biopsia de la próstata es la única manera de saber si existe cáncer y por último, que -si están indicados- los tratamientos son muy importantes y pueden salvar la vida del paciente.

Si recibe alguna vez ese mal intencionado artículo que circula en el Internet y que contiene supuestas afirmaciones atribuidas a este columnista, devuélvalo al remitente, aclarándole que todo lo que se dice allí es falso.

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