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Sub 20: el día en que Claudio Pizarro jugó de mediocampista en un Sudamericano

Durante 20 días, 20 historias de Perú en los sudamericanos de la categoría. Acá la primera: En 1997, en sus primeros años con la franja en el pecho, Pizarro no era todavía un delantero indiscutible

Claudio Pizarro

Claudio Pizarro no fue un delantero en sus inicios con la bicolor. En la Sub 20 era volante. Ya en la selección mayor, se puso chapa de '9'. Esta foto corresponde a sus inicios como atacante.

El Comercio

En 1997 Claudio Pizarro jugaba en Pesquero y era uno de los pocos futbolistas de Primera División en la selección sub 20. Alternaba desde un año atrás en la profesional y no había definido todavía con claridad su posición. Mientras Roberto Chale, su técnico en los norteños, parecía empeñado en hacerlo delantero, en la sub 20, como antes en la sub 17, Pizarro había sido una suerte de volante que trajinaba por el mediocampo.

Consultado sobre el puesto real del joven Pizarro, Chale no tenía dudas en una entrevista dada a El Comercio: "Es alto, cabecea bien, tiene gol. ¿Qué hago poniéndolo tan atrás? Es tipo Franco Navarro". Sin embargo, Rafo Castillo, técnico de aquella selección, insistió en verlo de mediocampista junto a Marko Ciurlizza, Paulo Zabárbulo y Carlos Zegarra porque parecía tener, en ataque, una dupla que no se la tocaba ni Dios: Andrés Mendoza y Juan Luna. Se trataba de dos morenos veloces, potentes y definidores. "Son mis titulares", repetía, al tiempo que, para cualquier emergencia, guardaba un tercer elemento desde la banca: Abel Lobatón.

Luego de la derrota inaugural ante Chile por 1-3, consultado por el enviado especial de El Comercio Patrick Espejo, Castillo no se anduvo con vueltas ante la pregunta de si al equipo le había faltado una manija:
-Claro, nos faltó un conductor. Se supone que esa función la debían hacer Marko Ciurlizza y Claudio Pizarro que son elementos que vienen de jugar en la profesional. Ellos son los que deberían gravitar más.

Claudio Pizarro

Claudio Pizarro jugó, aunque no destacó, en la volante de la selección peruana que jugó el Sudamericano Sub 20 de 1997 ante el anfitrión, Chile. Perú perdió por 3-1.

La campaña de Perú en el Sudamericano del 97 no mejoró. Jugamos 4 partidos, perdimos dos, empatamos dos y Claudio solo pudo marcar un tanto, en el empate 2-2 ante Venezuela. Fue el último torneo que Pizarro jugaría formalmente de volante. Tanto en su periplo por Alemania y la selección adulta, iría como delantero. Y aunque ha sido claramente más exitoso en clubes, se trata de un goleador que poco y nada tenía que hacer tan retrasado. Queda claro que en eso Chale tenía razón.

Los datos

○ Pizarro fue capitán de la selección adulta desde 2003, cuando lo nombró Paulo Autuori.

Pizarro marcó 5 tantos en el sudamericano sub 23 del 2000, su mejor torneo de blanquirrojo.

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