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Panamá City: Los placeres de esta localidad que no puedes dejar de conocer

Mar, bosques, rascacielos, historia, malls, el canal. Sin duda, la capital panameña lo tiene todo.

La capital panameña es perfecta para quienes buscan un escape diferente. Pero vayamos por partes. Panamá City se divide en 26 corregimientos (distritos), entre los que destacan aquellos que forman la zona financiera y turística: San Francisco, Bella Vista, Parque Lefevre y Pueblo Nuevo. Por esta razón, te recomendamos hospedarte y movilizarte en dicha zona. Allí están el parque Omar y el sitio arqueológico Panamá Viejo. Además, la avenida Central, que conecta estos corregimientos, cuenta con impresionantes rascacielos. El Trump Ocena Club International Hotel & Tower, de 284 m, es el más alto del país.

Las mejores vistas de la ciudad las ofrece la Cinta Costera: una vía semicircular situada en medio del mar y utilizada por deportistas y ciclistas. Desde este paseo apreciarás la Plaza de Francia, el Ministerio de Gobierno y la Plaza Simón Bolívar, entre otros atractivos. Ahora bien, las playas. Uno de los balnearios más representativos es el de la rocosa playa Bonita. Se encuentra cerca al puente de Las Américas (a 15 minutos en auto desde el centro) y pertenece al océano Pacífico. Otra playa es Veracruz (a 20 minutos en carro). Para llegar, debes cruzar el puente. A las afueras de la metrópoli (a 400 km o cinco horas en bus), te toparás con el Caribe. Así, por ejemplo, con la playa Santa Catalina, de arena blanca y aguas cristalinas. Ubicada en la provincia de Veraguas, próxima a la isla Coiba, es la favorita de los surfers.

Para desplazarte por Ciudad de Panamá tienes dos opciones: el metro y el metro bus. En el primero, el pasaje cuesta 35 centavos (cabe destacar que un balboa, la moneda oficial, equivale a un dólar); mientras que en el segundo vale 25 centavos (y la tarjeta que se recarga está US$2).

Sobra decir que no puedes dejar de visitar el Canal de Panamá. Así, acércarte al Centro de Visitantes de Miraflores, localizado a 20 minutos del centro de la urbe (el viaje en metro bus empieza en el terminal Albrook). El recorrido por este complejo, cuya entrada cuesta US$15 para adultos, dura aproximadamente dos horas. Y es que además de las terrazas, desde donde verás el tránsito de los barcos por las esclusas del canal, existe un restaurante, la popular tienda de souvenirs y el salón en el que se proyecta una cinta sobre la historia de esta crucial vía de navegación interoceánica.

La capital también ha ganado adeptos gracias a sus centros comerciales, como el Albrook Mall, que tiene cerca de 600 tiendas y, al día, recibe entre 30 mil y 50 mil visitantes. Lo encuentras entre las avenidas Roosevelt y De la Amistad, al lado del Gran Terminal de Transporte. Para llegar hasta allí toma el metro y ve a la estación Albrook. 

Otra alternativa para ir de compras es el Multiplaza Pacific Mall. Reúne 155 negocios que ofrecen artículos low cost y de lujo. El Metromall, por su parte, posee 280 establecimientos y 40 restaurantes. Por último, el centro comercial Los Pueblos, situado a 20 minutos del centro y a 10 del aeropuerto Tocumen, es famoso por sus outlets con descuentos de hasta 70%.

GUÍA DEL VIAJERO
​¿Cómo llegar?
Copa Airlines ofrece vuelos directos (casi cuatro horas) por US$663. Avianca, por su parte, hace escala en Bogotá. El viaje dura 10 horas y 20 minutos y cuesta US$376.

¿Dónde alojarte?
La noche en Panamá House Bed & Breakfast va desde US$26. En el Hilton Panamá una habitación vale desde US$148 y en el Trump International Hotel & Tower está desde US$177.

Los datos
- Los centros comerciales abren de 10 a.m. a 8 p.m.
- Una carrera en taxi por la zona turística puede costar US$3.
- Los panameños aceptan dólares americanos en billetes. Las monedas, en cambio, deben ser balboas.
- El casco antiguo conserva edificios coloniales. Uno de los más fotografiados es el departamento de Rubén Blades.

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