Esta misión incluye al rover de la ESA Rosalind Franklin y la plataforma de superficie de Roscosmos Kazachok. (Foto: ESA)
Esta misión incluye al rover de la ESA Rosalind Franklin y la plataforma de superficie de Roscosmos Kazachok. (Foto: ESA)
Redacción EC

El rover Rosalind Franklin de la ESA, integrante de la misión conjunta con Roscosmos Exomars 2022, tiene todos sus instrumentos listos para volar a Marte, a falta de unas pruebas menores este mes.

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“El rover está listo y, junto con el éxito reciente de la prueba de caída de los paracaídas, estamos seguros de que llegará a tiempo para la fecha de lanzamiento en setiembre”, dice en un comunicado Pietro Baglioni, líder del equipo del rover ExoMars de la ESA.

Solo una vez cada dos años y durante unos diez días, la mecánica celeste permitiría que la nave espacial llegara a Marte desde la Tierra en el menor tiempo posible, unos nueve meses.

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Rosalind Franklin ahora se encuentra en una habitación ultralimpia en las instalaciones de Thales Alenia Space en Turín, Italia, justo al lado de su compañera de viaje, la plataforma de aterrizaje de Kazachok, fabricada por Roscosmos.

Luego de una revisión final a fines de marzo, todos los componentes de la nave espacial (rover, módulo de descenso, plataforma de aterrizaje y portaaviones) se trasladarán al sitio de lanzamiento en Baikonur, Kazajstán, para prepararse para el despegue en un cohete Protón-M, que tiene una ventana entre el 20 de setiembre y el 1 de octubre.

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“Justo antes de ese último viaje en la Tierra, cargaremos la versión final del software que permitirá al rover explorar Marte de forma autónoma”, explica Baglioni.

La primera en descubrir la doble hélice del ADN fue Rosalind Franklin, en Reino Unido. Murió de cáncer por los rayos X que usó para su descubrimiento, y entonces, James Watson y Francis Crick se basaron en su trabajo y lograron el Nobel en 1962, pero ella no fue incluida.
La primera en descubrir la doble hélice del ADN fue Rosalind Franklin, en Reino Unido. Murió de cáncer por los rayos X que usó para su descubrimiento, y entonces, James Watson y Francis Crick se basaron en su trabajo y lograron el Nobel en 1962, pero ella no fue incluida.

Después del angustioso descenso a la superficie de Marte, será cuando Rosalind Franklin abandone la plataforma de aterrizaje y conduzca hacia el suelo marciano por primera vez. La salida de Kazachok es un movimiento cuidadosamente coreografiado que los ingenieros están ensayando en la Tierra.

El gemelo del rover Rosalind Franklin de la ESA ha abandonado con éxito la plataforma durante las pruebas recientes en un simulador de terreno de Marte en las instalaciones de ALTEC en Turín.

Si bien la conducción durante estos ejercicios lleva unos 15 minutos, todo el proceso durará unos días marcianos. Después de aterrizar, el rover estará ocupado durante más de una semana desplegando sus ruedas y desplegando el mástil, entre otras comprobaciones.

La plataforma de aterrizaje tiene dos rampas de salida: una en la parte delantera y otra en la parte trasera. Rosalind Franklin está diseñado para sortear pendientes pronunciadas en las rampas, pero depende del control de tierra en la Tierra decidir cuál es la forma más segura de salir.

Gemelo del rover Rosalind Franklin para ensayos en la Tierra. (ESA)
Gemelo del rover Rosalind Franklin para ensayos en la Tierra. (ESA)

Los equipos han resuelto problemas críticos trabajando en paralelo, como el sistema de paracaídas y la electrónica del módulo de descenso, con suficiente margen para un lanzamiento en setiembre de 2022. Los preparativos para el lanzamiento han comenzado en Baikonur, y un equipo de soporte dedicado está en el centro de ESOC en Darmstadt, Alemania.

El Orbitador de Gases Traza (TGO) ESA-Roscosmos está esperando la llegada de ExoMars al Planeta Rojo. Además de su propia misión científica, el orbitador transmite datos del rover Perseverance de la NASA.

El robot Rosalind Franklin, llamado así en homenaje a una bióloga molecular británica pionera en el trabajo sobre el ADN, tiene en principio la capacidad de perforar el suelo marciano hasta una profundidad de dos metros, lo que en teoría da acceso a materia orgánica que podría estar almacenada desde hace 4.000 millones de años.

Agencias

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