Brasil: descubren nueva especie de pez que vive en cavernas
Brasil: descubren nueva especie de pez que vive en cavernas

RÍO DE JANEIRO. Un grupo de investigadores de Brasil descubrió una nueva especie de que vive exclusivamente en cavernas y que se encuentra amenazado de extinción por la destrucción de su medio ambiente.

El Ituglanis boticario, descubierto en una gruta en el estado brasileño de Goiás, es una especie carnívora de menos de 10 centímetros que tiene poca pigmentación por el ambiente subterráneo en que habita, informó hoy la Fundación Grupo Boticario de Protección a la Naturaleza, institución que financió el proyecto.

Este  pertenece al grupo de los troglobios, es decir que se adaptó a la vida cavernícola, y endémico de la Gruta da Tarimba, una cueva en Mambaí (Goiás, Brasil).

"Por ser endémico de esa región y por la presión que la misma sufre, con actividades de pecuaria en las proximidades, la especie ya está amenazada de extinción", según la Fundación Grupo Boticario.

"El deterioro provocado por la ganadería disminuye la capacidad de ese ambiente de drenar agua hacia el interior de la caverna, lo que reduce la cantidad de alimento disponible y perjudica las especies que habitan allí", explicó la especialista María Elina Bichuette, una de las responsables del descubrimiento.

Bichuette, investigadora de la Universidad Federal de Sao Carlos (Brasil), agregó que la orina del ganado aumenta la concentración de urea y de amoníaco en el agua, lo que también amenaza a los peces de la caverna.

La especie, bautizada como un homenaje al Grupo Boticario, fue descrita científicamente en un artículo publicado en la última edición de la revista de la Sociedad Brasileña de Zoología.

"Los importantes datos ofrecidos por el estudio dan subsidio al gobierno de para tomar decisiones para proteger la biodiversidad, como la creación de reservas ambientales en la región", afirmó la directora ejecutiva de la Fundación Grupo Boticario, Malu Nunes.

Según su descripción, el Ituglanis boticario posee bigotes alargados, ojos pequeños y poca pigmentación, por lo que su cuerpo se caracteriza por los colores claros.

Una de sus principales características son una especie de pequeños dientes muy desarrollados y localizados próximos a las branquias, que utiliza para fijarse y evitar que las corrientes lo arrastren.

La especie pertenece al género de los Ituglanis, que concentra los peces que viven en cavernas y que por lo general no tienen una visión muy desarrollada, pero sí otros sentidos que le permiten estar alerta en el agua.

De acuerdo con Bichuette, la nueva especie es el máximo predador en la cadena alimenticia de la caverna donde habita y se alimenta de invertebrados, como larvas e insectos.

"Su extinción puede provocar un gran desequilibrio pues son responsables por el control poblacional de diversas especies", explicó.

La especialista destacó que Brasil tiene un gran potencial para el descubrimiento de otras especies que viven en cavernas.

"Tenemos una riqueza muy grande en ecosistemas que están siendo destruidos antes incluso de que los conozcamos. Actualmente tenemos entre 10.000 y 12.000 cavernas registradas, pero el número de las existentes puede llegar a 100.000", afirmó.

Fuente: EFE