Científicos exploran posibilidades de regenerar células auditivas muertas (Foto: Referencial / Pixabay)
Científicos exploran posibilidades de regenerar células auditivas muertas (Foto: Referencial / Pixabay)
Agencia EFE

de la Universidad Northwestern de publicaron hoy en la revista científica un estudio en el que identifican el gen responsable de que las células ciliadas, las que permiten que los seres humanos seamos capaces de percibir el .

Para los investigadores, con este descubrimiento, se ha superado uno de los “grandes obstáculos” que impedían regenerar las células del interno encargadas de la .

En el oído existen dos tipos de células; las ciliadas externas, que se expanden y contraen en respuesta a la presión de las ondas de y permiten amplificar la señal, y las ciliadas internas, que transmiten esa vibración hacia las neuronas para que el cerebro advierta los sonidos del entorno.

La muerte de las ciliadas internas suele estar relacionada con la sordera y los problemas de . Hasta ahora, se había podido producir células ciliadas, pero no se habían dado con el mecanismo específico para diferenciarlas entre sus dos funciones.

“Nuestro descubrimiento nos proporciona el primer interruptor celular claro para poder crear uno u otro tipo (de células)”, señala en un comunicado de su universidad Jaime Garcia-Anoveros, autor principal del trabajo.

El estudio identificó al gen TBX2 como la clave que faltaba descubrir en este proceso. La célula se convierte en una ciliada externa cuando el gen está bloqueado, o bien en una ciliada interna cuando el gen se expresa. “Ahora sabemos cómo crear de forma específica células internas o externas e identificar por qué las primeras son más propensas a morir y provocar , afirma Garcia-Anoveros.

Si bien el investigador subraya que su trabajo se encuentra todavía en una “fase experimental”, detalla que sus objetivos se encaminan hacia la posibilidad de reprogramar otras células del para que puedan suplir a células ciliadas que han muerto por envejecimiento, tratamientos médicos u otras causas.

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