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Johnson & Johnson se hunde en la bolsa tras revelación de Reuters sobre su talco

Según una investigación de la agencia, que analizó diversos documentos confidenciales de la firma, Johnson & Johnson sabía desde 1971 que sus talcos para bebés eran potencialmente cancerígenos

En respuesta al informe, la compañía dijo que "cualquier sugerencia de que Johnson & Johnson supiera u ocultara información sobre la seguridad del talco es falsa".

En respuesta al informe, la compañía dijo que "cualquier sugerencia de que Johnson & Johnson supiera u ocultara información sobre la seguridad del talco es falsa".

Johnson & Johnson continúa bajo el ojo de la tormenta por sus productos de talco para bebés. Una investigación de Reuters reveló que, desde al menos 1971 hasta principios de la década de 2000, la compañía tenía conocimiento de la presencia de insumos potencialmente cancerígenos en sus talcos.

La agencia de noticias analizó diversas páginas de memorandos de la empresa, informes internos y otros documentos confidenciales.

En varios de estos documento,s Reuters encontró que el talco crudo y polvos terminados de Johnson & Johson a veces dieron positivo para pequeñas cantidades de asbesto, y que los ejecutivos de la compañía, gerentes, científicos, médicos y abogados se preocuparon por el problema y por cómo resolverlo, pero no lo divulgaron los resultados a los reguladores ni al público.

Los documentos también muestran los esfuerzos de la firma para influir en los reguladores estadounidenses y sus planes para limitar la presencia de asbesto en los productos cosméticos de talco, así como la investigación científica sobre los efectos de este químico en la salud.

Reuters precisó que una pequeña parte de los documentos se han presentado en los juicios de algunos de los 11.700 demandantes que ahora afirman que el talco de la compañía causó sus cánceres, incluidas miles de mujeres con cáncer de ovario.

La agencia agregó que muchos de estos fueron ocultados del público por órdenes judiciales que permitieron a Johnson & Johnson entregar miles de documentos a la justicia de EE.UU. bajo el sello de ser confidenciales. Gran parte de su contenido ha sido reportado ahora, por primera vez.

En julio pasado, uno de los más de 11.000 casos recibió su sentencia; en la que se ordenó a la empresa a pagar US$4.690 millones de dólares a 22 mujeres que afirman que el talco les provocó cáncer de ovarios. Este es, hasta el momento, el pago más grande que la empresa ha enfrentado en su historia tras estas acusaciones, y Johnson & Johnson aún espera respuesta a su apelación por esta demanda.

RESPUESTA DE LA EMPRESA
Tras la publicación de la investigación, J&J señaló que el artículo de Reuters "es unilateral, falso y difamatorio".

Calificó la historia como "una teoría absurda de conspiración, la cual aparentemente se ha extendido por más de 40 años, orquestada por generaciones de reguladores globales, científicos de las universidades más importantes del mundo, laboratorios independientes de prestigio y los mismos empleados de J&J".

"El consenso científico es que el talco utilizado en los polvos corporales no causa cáncer, independientemente de lo que contenga ese talco. Esto es cierto incluso si, que en este caso no lo es, el talco cosmético de Johnson & Johnson alguna vez hubiese contenido cantidades diminutas e indetectables de asbesto", sentenció la empresa.

CAÍDA EN LA BOLSA
​Las acciones de Johnson & Johnson cayeron un 10% el viernes y estaban en camino de registrar su mayor caída porcentual en más de 16 años, después de que fuera revelada la investigación. La disminución de las acciones borró cerca de US$40 mil millones de la capitalización de mercado de la compañía, y los inversores se preocuparon por el impacto del informe, ya que enfrenta miles de demandas relacionadas con el talco.

Sin embargo, al menos dos analistas de Wall Street dijeron a Reuters que las acciones parecían estar sobrevendidas en las noticias.

"En nuestra opinión, los obstáculos en los litigios son reales, y no minimizamos la situación, pero el retroceso de las acciones nos parece excesivo", dijo la analista de BMO Capital Markets, Joanne Wuensch.

"Creemos que es altamente improbable que la exposición de la compañía a esta emisión de talco se acerque a la pérdida de capital de mercado de US$40 mil millones de hoy", puntualizaron analistas de JP Morgan.

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