El índice de Gini permite medir qué tanta riqueza tiene una cierto porcentaje de la población con respecto al resto de ella.(Foto:El Comercio)
El índice de Gini permite medir qué tanta riqueza tiene una cierto porcentaje de la población con respecto al resto de ella.(Foto:El Comercio)

La teoría económica señala que el índice de Gini es una medida estadística que permite determinar la entre los habitantes de un país o territorio. Asimismo, se puede utilizar para medir cualquier forma de distribución desigual.

Ideado por el estadístico italiano, Corrado Gini, el valor del índice se encuentra entre 0 y 100. Cuanto mayor sea el valor del índice, mayor será la desigualdad de los ingresos en la población, mientras que un valor cercano a 0 se puede entender como un estado de máxima igualdad en los ingresos.



El índice de Gini es el coeficiente de Gini (se mide entre 0 y 1) expresado como un porcentaje; es decir, que equivale al coeficiente de Gini multiplicado por 100. Para fines de este artículo, usaremos los valores del índice de Gini (entre 0 y 100). 

Según el Banco Mundial, el Gini de Sudáfrica al 2017 era de 63, ¿qué quiere decir esto? Un valor cercano a 100 nos dice que en este país la mayor cantidad de riqueza la tiene solo unos pocos ciudadanos, mientras que el resto de la población recibe ingresos bajos.

El indicde de Gini mide la desigualdad en los ingresos de un país o territorio.(Foto:lyd.org)
El indicde de Gini mide la desigualdad en los ingresos de un país o territorio.(Foto:lyd.org)
El índice de Gini más cercano a 100 indica una mayor desigualdad en los ingresos entre los habitaqntes de ese país.(Elaboración: Banco Mundial)
El índice de Gini más cercano a 100 indica una mayor desigualdad en los ingresos entre los habitaqntes de ese país.(Elaboración: Banco Mundial)

Otra forma de explicar este resultado es con el siguiente ejemplo. Si hipotéticamente al sumar los ingresos de una pequeña parte de la población de un país (quizás de un 20% de la población total) obtuviéramos US$100 millones y, al realizar el mismo ejercicio con el 80% de la población restante, alcanzáramos la misma suma, esto nos indicaría que la misma cantidad de dinero que puede tener solo 5 millones de personas, se distribuye al mismo tiempo entre 50 millones de individuos. La desigualdad es muy grande en este ejemplo.

Se recomienda por ello, que el valor del índice no sea cercano a 100 en un país o región, ya que implicaría una sociedad muy desigual en términos monetarios. Por el contrario, se busca que este valor sea cercano a 0, ya que así habría menor desigualdad económica en el país.

Diagrama de la curva de Lorenz y la diagonal de perfecta igualdad (Foto:lyd.org)
Diagrama de la curva de Lorenz y la diagonal de perfecta igualdad (Foto:lyd.org)

CÓMO SE CALCULA
Para medir las desigualdades, el índice de Gini se calcula como una proporción de las áreas en el diagrama de la curva de Lorenz. Si el área entre la diagonal de perfecta igualdad y la curva de Lorenz es A, y el área debajo de la curva es B, el índice de Gini será A/(A+B)*100 (ver gráfico arriba). En este caso, el eje vertical Y, representa la proporción acumulada de los ingresos y el eje horizontal X, la proporción acumulada de la población.

Aunque el índice de Gini suele ser muy usado a la hora de medir la desigualdad en ingresos, algunos expertos indican que esta medida presenta algunas deficiencias. Unas de las más comentadas son que solo toma en cuenta las rentas monetarias para medir la desigualdad o que no muestra los factores que ocasionan esta desigualdad.