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Sears: Gigante de retail estadounidense se declara en quiebra

Sears, la cadena de tiendas departamentales que alguna vez dominó los centros comerciales de Estados Unidos, se declaró en bancarrota. Los detalles aquí

Sears fue fundada por Richard Warren Sears y Alvah Curtis Roebuck en 1886 como una empresa de catálogo de pedidos por correo.

Sears fue fundada por Richard Warren Sears y Alvah Curtis Roebuck en 1886 como una empresa de catálogo de pedidos por correo.

La cadena de tiendas departamentales de Estados Unidos Sears presentó una solicitud de quiebra después de que, según informes, no pudo cumplir con un reembolso de US$134 millones el lunes.

Sears Holdings, que también es propietaria de Kmart, solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 (Ley de Quiebras de EE.UU.) el lunes.

La compañía ha sufrido, junto con muchos otros minoristas tradicionales, el aumento de la competencia en línea de empresas como Amazon.

Sears ha estado cerrando tiendas y vendiendo propiedades mientras lidia con deudas de más de US$5 mil millones. La compañía emplea a casi 90.000 personas en EE.UU., aunque la cantidad es mucho menos a los 246.000 empleados que tenía en planilla hace cinco años. En su apogeo, Sears tenía más de 3.000 tiendas.

Según recordó Bloomberg, la empresa de retail se convirtió en el minorista más grande de Estados Unidos antes de ser superado por Walmart en la década de 1980.

Cabe precisar que la protección del Capítulo 11 pospone las obligaciones de una compañía estadounidense con sus acreedores, lo que le da tiempo para reorganizar sus deudas o vender partes del negocio.

Al anunciar su declaración de bancarrota, Sears también informó que cerraría 142 tiendas no rentables para fin de este año, además del cierre previamente anunciado de 46 tiendas en noviembre.

ANÁLISIS
Kim Gittleson, corresponsal de negocios de Sears en Nueva York, relató que entrar en un Sears este 2018 fue como viajar en el tiempo, y no de una buena manera.

El actual Sears parecía reacio a invertir significativamente en cualquier presencia de comercio electrónico.

El actual Sears parecía reacio a invertir significativamente en cualquier presencia de comercio electrónico.

"La falta de inversión en las tiendas físicas de la compañía significaba que los estantes a menudo estaban vacíos y los letreros de los productos estaban escritos a mano. Eso, suponiendo que hayas encontrado una razón para entrar en un Sears en primer lugar", recordó la analista.

A mediados de la década de 1990, la mayor parte de lo que vendía Sears estaba disponible en otros lugares, a menudo con un descuento. 28 años después, el actual Sears parecía reacio a invertir significativamente en cualquier presencia de comercio electrónico.

Con algunas de sus tiendas mejor ubicadas vendidas en un esfuerzo por recaudar capital, finalmente se hizo aún más difícil encontrar un Sears: Walmart tiene más de 5.000 ubicaciones en Estados Unidos; Target tiene más de 1.800; Incluso Macy's tiene más de 800 tiendas.

"Si bien el cierre de Sears de otras 142 ubicaciones ciertamente marca el final de una era en la venta minorista en EE.UU., la realidad es que a los estadounidenses todavía les encanta comprar, incluso en tiendas físicas, si les da una razón. Simplemente no querían comprar en Sears", mencionó Gittleston.

LA HISTORIA
​Sears fue fundada por Richard Warren Sears y Alvah Curtis Roebuck en 1886 como una empresa de catálogo de pedidos por correo. Abrió sus primeras tiendas minoristas en 1925 y eventualmente se convirtió en un accesorio en los centros comerciales de todo Estados Unidos.

El fondo de cobertura de Lampert, ESL Investments, tomó una participación en Sears en 2004, y luego la combinó con Kmart para restaurar su rentabilidad. Dicho fondo y sus afiliados ahora poseen aproximadamente el 49% de Sears.

Afiche antiguo de Sears.

Afiche antiguo de Sears.

A pesar de la inversión, Sears nunca recuperó su equilibrio. Se acumularon más de US$6.000 millones en pérdidas entre el 2013 y 2017, mientras que los ingresos anuales cayeron a US$16.7.000 millones en el 2017, casi la mitad de los US$31.200 millones registrados en el 2014.

A partir de agosto, el minorista tenía más de 860 tiendas en EE.UU., Frente a las 1.700 de finales de 2014. Sears Canadá, que se escindió de la compañía principal en el 2012, se declaró en bancarrota el 2017 con la pérdida de miles de empleos.

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