Juan Aurelio Arévalo

Jefe de Fidelización y Proyectos

jarevalom@comercio.com.pe

El Comercio atesora el mayor archivo fotográfico del país. Un equipo de periodistas, a quienes brindamos un gran reconocimiento en el Día Internacional de los Archivos, tiene la titánica tarea de digitalizar millones de negativos para preservar la memoria visual del Perú.

Si el monumental archivo de El Comercio desapareciera, se perdería casi todo el registro periodístico del Perú republicano. Pero no hablamos solo de artículos y ediciones impresas. El Comercio cuenta, además, con el archivo fotográfico más grande del país. Más de 4 millones de negativos en blanco y negro, otros 5 millones a color, más de 2 millones de fotos impresas, cerca de 800.000 slides, 117 placas de vidrio y 7.000 ilustraciones históricas se conservan en el decano. En agosto de 1839 se presentó en Francia el daguerrotipo, que marcó el inicio de la fotografía. Cuando eso sucedió, El Comercio ya tenía tres meses de existencia, así que la historia de la fotografía y la del Diario caminan juntas desde hace 180 años. “Por cada foto que publicamos, hay decenas que no salen a la luz y se han quedado guardadas por décadas en el archivo. Ahora estamos en un proceso de digitalización para ponerlas en valor y puedan estar al alcance de todos los peruanos. Por ejemplo, en el 2018 presentamos “Mundialistas”, una selección de fotos inéditas de Perú en los mundiales de fútbol. Primero fue una exhibición en el Parque Central de Miraflores y luego se convirtió en un libro de 288 páginas, con 250 fotos nunca antes vistas de la selección. Hoy el reto es digitalizar. Al hacerlo, todo lo viejo se vuelve nuevo”, comenta Silvia Miró Quesada, jefa del Archivo Histórico de El Comercio. Los periodistas Lilia Córdova, Carlos Batalla y Miguel García rastrean las historias detrás de cada fotografía. Hasta el momento han digitalizado cerca de 60.000 fotos, pero aún quedan millones de negativos por ver. Imagínense todo lo que El Comercio está a punto de descubrir.