Los primeros segundos son claves en la dispersión de la tos. (Ilustración: Pixabay)
Los primeros segundos son claves en la dispersión de la tos. (Ilustración: Pixabay)
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Investigadores del Instituto Indio de Tecnología de Bombay han analizado cómo viajan las nubes de tos con en presencia y ausencia de mascarillas y han encontrado que los primeros entre 5 y 8 segundos después de toser son los relevantes para que se queden suspendidas las gotas exhaladas en el aire.

Dado que el coronavirus ha afectado a más de 30 millones de personas en todo el mundo, los investigadores se han centrado cada vez más en la medida en que las gotitas respiratorias transportadas por el aire que transportan el virus viajan y contaminan el aire después de que una persona infectada tose.

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Si bien los científicos han estudiado las propiedades del aire en la boca, como el volumen, la temperatura, la distribución de las gotas y la humedad, se sabe menos sobre cómo cambian estas propiedades a medida que viaja la nube de tos. , los investigadores estiman el volumen en evolución de la nube de tos y cuantifican la reducción de su volumen en presencia de una mascarilla.

Esquema de la nube de tos generada por un sujeto humano. El volumen de la nube aumenta con el tiempo debido a la incorporación del aire circundante.(Physics of Fluids)
Esquema de la nube de tos generada por un sujeto humano. El volumen de la nube aumenta con el tiempo debido a la incorporación del aire circundante.(Physics of Fluids)

“Estimamos este volumen de aire, que puede ayudar a diseñar la ventilación de los espacios cerrados y, en consecuencia, reducir la propagación de la enfermedad”, explica Amit Agrawal, uno de los autores.

Los investigadores también examinaron la variación en la temperatura y la humedad en la nube de tos como el determinante que impacta la distribución de las gotas en la nube.

Utilizando un análisis basado en la teoría del chorro y datos experimentales de la literatura, encontraron que son los primeros 5 a 8 segundos después de toser los relevantes para suspender las gotas exhaladas en el aire y, en consecuencia, para la propagación de la enfermedad. Después de ese tiempo, la nube de la tos generalmente comienza a dispersarse.

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Los científicos encontraron que el volumen de la nube sin máscara es aproximadamente 7 veces más grande que con una barbijo quirúrgico y 23 veces más grande que con una máscara N95.

Cualquier barrera sirve

“Descubrimos que cualquier cosa que reduzca la distancia recorrida por la nube, como una mascarilla, un pañuelo o toser en un codo, debería reducir en gran medida la región sobre la que se dispersan las gotas al toser y, por lo tanto, las posibilidades de infección”, señala Rajneesh Bhardwaj, autor del estudio.

Curiosamente, los investigadores encontraron que la fuerza con la que una persona tose, lo que afecta la velocidad inicial y el volumen de toser, no afecta el volumen en la nube de la tos cuando la persona no usa una máscara, aunque el volumen inicial es muy importante para una persona que usa mascarilla.

El estudio será útil para determinar el número máximo de personas que se pueden alojar en una sala de hospital y la velocidad mínima a la que se debe hacer circular el aire de una habitación, ascensor, sala de cine, automóvil, cabina de avión o restaurante para mantener la frescura y reducir la posibilidad de infección.

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