Un trabajador de la salud toma una muestra de un hisopo nasal de un hombre para realizar una prueba del coronavirus Covid-19 en Amritsar, India, el 18 de abril de 2021 (Foto de Narinder NANU / AFP).
Un trabajador de la salud toma una muestra de un hisopo nasal de un hombre para realizar una prueba del coronavirus Covid-19 en Amritsar, India, el 18 de abril de 2021 (Foto de Narinder NANU / AFP).
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Ajay Singh Yadav logró hablar por videollamada con Raj Karan antes de que su amigo se sumara a la alarmante lista de jóvenes indios, muchos de ellos niños, víctimas de la nueva ola de que azota al país.

Hay médicos que afirman que si los menores de 45 años están siendo especialmente vulnerables es porque van a trabajar y comen más veces fuera de casa, pero no existen datos que lo prueben.

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Quizá se deba a que son más propensos a la nueva variante “mutante doble” hallada en el 60% de las muestras del virus de Maharashtra, el Estado más golpeado.

Karan, de 38 años, estaba haciendo campaña para las elecciones locales de su pueblo cuando empezó a sentirse mal. Yadav lo llevó al hospital, pero él también dio positivo y fue colocado en cuarentena.

“Estoy destrozado [...] solo pude verlo a través de una videollamada”, comenta Yadav, de 39 años, a la AFP, en la ciudad de Lucknow (norte).

El país de 1.300 millones de habitantes está asolado por una nueva ola que ha causado un millón de contagios en una semana, y las autoridades están desbordadas.

Una instalación que suministra cilindros de oxígeno médico para uso hospitalario en pacientes de coronavirus en Mumbai. (Foto de Indranil MUKHERJEE / AFP).
Una instalación que suministra cilindros de oxígeno médico para uso hospitalario en pacientes de coronavirus en Mumbai. (Foto de Indranil MUKHERJEE / AFP).

A comienzos de año, India pensaba que había vencido a la pandemia e inició una campaña de vacunación masiva.

Las mascarillas y las distancias de seguridad quedaron a un lado y los festejos religiosos y los mítines electorales se llenaron de gente.

Pero, en los hospitales, los médicos empezaron a advertir del aumento de casos y de que cada vez había más jóvenes enfermos, una novedad en una enfermedad que, hasta entonces, parecía suponer un riesgo sobre todo para las personas mayores.

Niños en el hospital

En un país en el que alrededor del 65% de la población tiene menos de 35 años, el impacto del covid-19 en los jóvenes cada vez preocupa más.

El jefe del Ejecutivo de Nueva Delhi, Arvind Kejriwal, afirmó que el 65% de los pacientes tiene menos de 45 años.

La agencia de investigación médica de India no tiene datos al respecto, pero los médicos de las principales ciudades confirmaron que cada vez atienden a más pacientes jóvenes.

“También estamos viendo a niños menores de 12 y 15 años que ingresan con síntomas en esta segunda ola. El año pasado prácticamente no había niños”, apunta Khusrav Bajan, especialista en el Hospital Nacional P.D. Hinduja de Bombay y miembro del grupo de trabajo sobre el covid-19 de Maharashtra.

Una vista general de un paso elevado desierto durante un cierre de fin de semana impuesto por el gobierno como medida preventiva contra el coronavirus. (Foto de SANJAY KANOJIA / AFP).
Una vista general de un paso elevado desierto durante un cierre de fin de semana impuesto por el gobierno como medida preventiva contra el coronavirus. (Foto de SANJAY KANOJIA / AFP).

En el estado de Guyarat, el neumólogo Amit Dave afirma que, en el caso de los jóvenes, el covid-19 se estaba manifestando de forma “más grave” en los pulmones, los riñones y el corazón.

Un hospital de Guyarat ha habilitado la primera ala de pediatría dedicada a pacientes coronavirus del país.

Extender la vacunación

“En todo el año pasado no vi un aumento de casos tan importante como el que vi en la última semana”, declara la editora Tanu Dogra, de 28 años, que estuvo postrada en cama durante una semana en marzo, tras haber dado positivo al covid-19.

“Todo el mundo en mi muro [de Facebook], en mi WhatsApp, se está enviando mensajes porque dieron positivo”, comenta.

Entretanto, las autoridades impusieron confinamientos de fin de semana y toques de queda para frenar el avance del virus, pero los profesionales sanitarios reclaman que la vacunación se extienda a todas las franjas de edad, pues ahora está limitada a los mayores de 45 años.

Una situación agravada por el colapso de los hospitales.

“Cuando hablo con mis colegas de las principales ciudades de India, [me cuentan que] tienen muchas llamadas de pacientes buscando una cama”, explica a la AFP Venkat Ramesh, especialista en enfermedades infecciosas en el hospital Apollo de Hyderabad, en el sur.

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