Macusani Yellowcake reanudará la exploración de litio en Puno. Dice que está abierto a considerar la participación del Estado peruano, a fin de obtener capital (Foto: GEC)
Macusani Yellowcake reanudará la exploración de litio en Puno. Dice que está abierto a considerar la participación del Estado peruano, a fin de obtener capital (Foto: GEC)
Juan Saldarriaga

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El interés por los recursos de descubiertos en se ha reavivado con la contienda electoral y la noticia del ingreso de un nuevo inversionista al proyecto: la estadounidense Lithium Americas, que ha anunciado su fusión con la canadiense Macusani Yellowcake.

En este contexto, han surgido voces que exigen industrializar el litio puneño y otras que van más allá, hasta solicitar la intervención del Estado.

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Al respecto, el gerente general de Macusani Yelllowcake, Ulises Solís, comentó a Día1 que la empresa está llana a escuchar propuestas de asociación estatal, siempre y cuando el Estado se comprometa a participar activamente en el desarrollo del proyecto.

Si el Estado quiere ingresar con un 20% o 25% [de participación] está muy bien, pero tiene que ser como un socio más. Si es así, tendrá uno o dos asientos en el Directorio. No nos cerramos a nada, pero nacionalizar ya es vender humo”, indicó.

Solís explicó que se reunió con un candidato presidencial a quien le expuso este tema y la posibilidad de industrializar el litio puneño.

Todo puede ser conversando. Lo que no queremos es tener un invitado de lujo, que se siente y no ponga nada de su bolsillo y cobre su sueldo a fin de mes”, dijo.

REFINERÍA DE LITIO

Respecto a la industrialización del litio, Solís fue claro en señalar que el negocio de Macusani Yellowcake llegará hasta la “producción de carbonato de litio de grado batería”.

Esto es, litio refinado con una pureza mayor a 99,7%, un producto con valor agregado que demandará la construcción de una refinería en territorio puneño.

Macusani Yellowcake argumenta que Puno podría albergar una refinería de litio capaz de brindar servicios de refino a los productores de litio en salares de Chile y Bolivia. (Foto: Reuters)
Macusani Yellowcake argumenta que Puno podría albergar una refinería de litio capaz de brindar servicios de refino a los productores de litio en salares de Chile y Bolivia. (Foto: Reuters)

Nosotros no vamos a exportar mineral en concentrado o crudo, como hacen otras empresas mineras en el Perú. Vamos a poner una refinería que podrá ser usada, incluso, por bolivianos y chilenos para procesar su mineral de litio y evitar que tengan que ir hasta Europa”, indicó.

El ejecutivo fue claro en señalar que el negocio de la empresa concluye allí, y que no tiene nada que ver con la fabricación de baterías de litio, el cual es una industria aparte (no minera).

Macusani Yellowcake va a brindar el suministro para fabricar las baterías de litio. Si un productor de baterías quiere venir a Puno esa ya no es nuestra responsabilidad”, dijo.

La minera canadiense se apresta a realizar perforaciones exhaustivas en el proyecto Falchani a fin de cubicar reservas de litio por vez primera.

Cabe señala que el mineral descubierto hasta la fecha en el proyecto, 4,7 millones de toneladas de carbonato de litio, ostenta la categoría de “recurso”, es decir, que no tiene viabilidad económica.

Para convertirlo a “reserva” (mineral explotable) la empresa debe realizar más perforaciones. A ese fin, planea perforar 18 mil metros a partir del segundo semestre de este año.

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