Existen diversas pruebas que permiten conocer la presencia de cáncer. (Foto: Difusión)
Existen diversas pruebas que permiten conocer la presencia de cáncer. (Foto: Difusión)
Redacción EC

Cada año se registran en nuestro país unos 70 mil casos nuevos de . Además, este mal se encuentra entre las principales causas de muerte, según el Centro Nacional de Epidemiología, Prevención y Control de Enfermedades (CDC) del Ministerio de Salud (Minsa).

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El cáncer, en su mayoría, es diagnosticado en etapas avanzadas, lo que disminuye considerablemente las posibilidades de un tratamiento exitoso, explica Mauricio León Rivera, director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica Ricardo Palma.

En este sentido, el especialista afirmó que tanto mujeres como varones deben adoptar una cultura de prevención frente a esta enfermedad. Por ello, es importante conocer cuáles son las principales pruebas que debemos realizar periódicamente para detectar el cáncer tempranamente.

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Exámenes para mujeres

El autoexamen de mamas es un examen que toda mujer puede realizarse a partir de los 20 años para detectar alguna anormalidad mamaria. Se recomienda hacerlo mensualmente, 10 días después del inicio de la menstruación, cuando las mamas están menos turgentes y es más fácil palparlas. Esta prueba permite que la mujer aprenda a conocer su cuerpo y reconozca tempranamente alguna señal de alarma.

La mamografía es básica para el diagnóstico precoz del cáncer de mama. Se debe realizar una vez al año a partir de los 40 años o antes si se tienen antecedentes de cáncer de mama u ovario en la familia.

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El papanicolaou permite detectan lesiones precancerosas y/o cancerosas del cuello uterino. La recomendación es que todas las mujeres se realicen este examen anualmente, después que inician sus relaciones sexuales sin importar su edad, además este tipo de cáncer es el más frecuente en la mujer peruana, de ser positivo se realizará el examen llamado “colposcopia” + biopsia para confirmar el cáncer.

Exámenes para varones

La prueba de Antígeno Prostático Específico (PSA) debe ser realizada por todos los varones a partir de los 45 años. Esta se hace sobre una muestra de sangre tomada del brazo del paciente, si los valores son normales, se repetirá hasta el siguiente año.

El tacto rectal es un examen complementario al PSA que sirve para detectar cáncer de próstata o del recto inferior. En esta prueba el urólogo introduce en el ano un dedo cubierto con un guante lubricado con vaselina a fin de palpar cualquier tumoración o área firme en la próstata y/o recto que sea “sospechosa”.

Exámenes para ambos sexos

La colonoscopía es una prueba primordial, que debe realizarse en general cada 5 años, para detectar alguna lesión, además podemos buscar sangre oculta en heces (con el test llamado “Thevenon”), en forma anual a partir de los 45 años, con el objetivo de detectar el cáncer colorectal, que afecta por igual a varones o a mujeres.

La endoscopia alta es el procedimiento más certero para el diagnóstico del cáncer de estómago. Con ella se puede observar directamente la mucosa del estómago y valorar la existencia o no de lesiones a ese nivel.

La radiografía de tórax es necesaria para descartar cualquier lesión pulmonar que puede ser cáncer. Debe realizarse al menos una vez al año.

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