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Japón retira el combustible nuclear de su reactor rápido Monju 

De esta forma, Japón comienza a desmantelar la central de Monju, sede del único reactor rápido japonés e inoperativa desde 2010

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Reactores rápidos a menudo han sido considerados como "reactores de sueño" porque producen más combustible del que consumen, reproduciendo plutonio quemando desechos que dejan los reactores de agua ligera. (Foto: AFP)

Reactores rápidos a menudo han sido considerados como "reactores de sueño" porque producen más combustible del que consumen, reproduciendo plutonio quemando desechos que dejan los reactores de agua ligera. (Foto: AFP)

Japón comenzó hoy a retirar las barras de combustible nuclear de la central de Monju, donde se sitúa el único reactor rápido del país, en el que supone el primer paso clave de su desmantelamiento, informó hoy la propietaria de la planta.

La retirada del combustible atómico es el primer paso clave del desmantelamiento de una central que permanece inoperativa desde 2010 y que se ha visto afectada por sucesivos accidentes, un proceso que se prolongará unas tres décadas y que no está exento de complejidad.

Los equipos de trabajo comenzaron hoy a trasladar el combustible desde un contenedor de almacenamiento cerca del reactor a una piscina de almacenamiento separada, una labor que "se espera que se complete en el año fiscal 2022", explicó la entidad que gestiona la planta, la Agencia de Energía Atómica de Japón (JAEA), en un comunicado.

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Trabajadores hacen preparativos dentro de la sala de control para reiniciar el reactor de criadores rápidos prototipo Monju en Tsuruga. (Foto referencial: AFP)

Trabajadores hacen preparativos dentro de la sala de control para reiniciar el reactor de criadores rápidos prototipo Monju en Tsuruga. (Foto referencial: AFP)

La JAEA espera que los 550 empleados que trabajan en esta labor retiren hasta finales de año unas 100 barras, según cifras recogidas por la cadena pública NHK, y que suponen en torno a un 19 % de las 530 barras situadas en el interior y exterior del reactor.

El combustible nuclear del reactor de Monju se enfría mediante un tipo de sodio que prende al entrar en contacto con el agua o la humedad del aire, y sus barras de combustible no se colocan de la misma forma que en los reactores convencionales.

La JAEA aseguró que el desmantelamiento se está realizando "con la seguridad como prioridad" y se han tomado las medidas pertinentes.

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La Agencia de Energía Atómica de Japón tuvo previsto en 2010 reactivar Monju, después de más de 14 años de suspensión debido a un 1995 fuego y una fuga de sodio. (Foto referencial: AFP)

La Agencia de Energía Atómica de Japón tuvo previsto en 2010 reactivar Monju, después de más de 14 años de suspensión debido a un 1995 fuego y una fuga de sodio. (Foto referencial: AFP)

Japón había depositado grandes esperanzas en su reactor rápido enfriado por sodio -perteneciente a los reactores de IV generación, un conjunto de diseños en fase investigación-, ya que este modelo produce más plutonio del que consume, una solución potencial a la escasez de recursos energéticos del país asiático.

La Agencia de Energía Atómica de Japón acordó desmantelar el reactor en 2016 por el elevado coste que requería su mantenimiento.

El reactor de Monju (que se encontraba inactivo) ha sido, además, escenario de varios accidentes desde que comenzó a operar en 1995.

La seguridad nuclear es un tema especialmente sensible en Japón desde la crisis nuclear de Fukushima de marzo de 2011, el peor accidente nuclear desde el de Chernóbil (Ucrania) en 1986.

Fuente: EFE

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