Encuentran el puerto desde donde Colón partió rumbo a América
Encuentran el puerto desde donde Colón partió rumbo a América

Huelva, España (EFE).- Excavaciones arqueológicas en el entorno de La Fontanilla en Palos (Huelva), parecen situar en este punto exacto el lugar en el que partió con tres carabelas hacia el Nuevo Mundo el 3 de agosto de 1492.

Se trata de un hallazgo de importancia y relevancia internacional, pues arroja luz y abunda en el que es uno de los episodios con mayor trascendencia de la historia.

Y, aunque ya en 1992 se supo por datos indirectos que las infraestructuras portuarias se situaban en la zona conocida como la vaguada, no ha sido hasta hoy, 24 años después, cuando los trabajos de excavación dirigidos por el catedrático en Juan Manuel Campos han permitido constatarlo con evidencias históricas.

Según las fuentes históricas, el puerto de Palos estaba compuesto por cuatro elementos: el astillero, del cual ya no queda huella arqueológica; una fuente, La Fontanilla; un alfar; y una alota.

COMPLEJO ÚNICO EN ESPAÑA

Campos destacó que solo en esta última etapa de trabajos, que empezó hace dos meses, se han localizado los dos últimos, permitiendo con ello determinar el lugar exacto de la ubicación del puerto y por tanto de donde Colón salió hacia la Américas mientras buscaba una ruta a la India.

“Era un puerto natural, a salvo de los vientos y alejado de las corrientes y muy económico, porque permitía sin mucho trasiego la carga y descarga de mercancías", destacó el catedrático.

El hallazgo del alfar ha sido importante. Ya se han localizado siete hornos que hacen de él "un complejo único en España" en aquella época, en los que se producían , ladrillos, tejas, alimentos y cal.

Y junto a ellos, los testares, lugares donde se abandonaban las producciones defectuosas, que revelan que se hacían en el lugar piezas de cocina y mesa de tradición moriscas y se imitaban cerámicas finas de otros lugares.

Pero aún ha sido "más satisfactorio" encontrar evidencias y restos de la alota, un lugar multifuncional donde se producían las transacciones propias de "un puerto de carácter internacional y próspero" como lo fue el de Palos desde la segunda mitad del siglo XV y hasta principios del XVI, según avala lo encontrado.

"La alota era la aduana, y fue en ella donde Colón hizo los tratos necesarios para poder llevar su gesta a buen puerto", ha señalado Campos, quien ha precisado que "este hallazgo es el que más nos colma de satisfacción".

También han localizado una estructura con una gran nave central dividida en tres partes: la taberna con estructuras de combustión y orzas; el almacén y la fonda, que es la que está más limpia; junto a ellas aparece un gran muro, donde se supone se apilaban los ladrillos y las tejas.

CONTINÚAN LOS TRABAJOS

Por delante queda aún un mes de excavaciones, tiempo tras el cual habrá que desarrollar un intenso trabajo de laboratorio para abundar en los "miles y miles de datos" encontrados e ir recopilando cada vez más información sobre este puerto histórico de Palos, que, entiende el catedrático.

Se trata del "centro neurálgico" de los lugares colombinos, de una importancia tal que es donde se gesta uno de los acontecimientos más importantes de la historia universal, el descubrimiento de América.

Pero las aspiraciones no quedan ahí, en lo histórico o científico. El desea resaltar el valor del sitio con una recreación virtual de estos espacios a partir detrabajo que realiza el equipo de investigación.