Presentan método para medir la distancia de galaxias lejanas
Presentan método para medir la distancia de galaxias lejanas
Redacción EC

LONDRES (EFE). Científicos británicos presentaron hoy en la revista "" un nuevo método para medir con mayor precisión la distancia de galaxias ubicadas a millones de años luz.

El investigador Sebastian Hoenig, autor del estudio, ha concebido un método que utiliza cálculos geométricos para realizar las mediciones, en lugar de la luminosidad de las .

Gracias a esa técnica, los científicos ha podido establecer con mayor detalle la distancia de la galaxia NGC 4151, conocida entre los astrónomos como el "Ojo de Saurón", en referencia a la película "El Señor de los Anillos".

Según el nuevo cálculo, el que se encuentra en el centro del NGC 4151 está a 19 megaparsecs de distancia (61,94 millones de años luz), mientras que las estimaciones pasadas oscilaban entre los 4 y los 29 megaparsecs (de 13,04 a 94,58 millones de años luz).

"Una de las claves de este descubrimiento es que las distancias se pueden determinar de un modo bastante preciso, con tan solo un 10 por ciento de incertidumbre", describió Hoenig.

"De hecho, si el resultado que hemos obtenido para NGC 4151 se puede extrapolar a otros objetos, potencialmente puede batir a cualquier otro método actual para determinar distancias hasta galaxias remotas, basado simplemente en principios geométricos", dijo el investigador.

Para Hoenig, obtener datos precisos sobre distancias estelares es una de las mayores necesidades científicas para "establecer los parámetros cosmológicos que caracterizan nuestro y para medir correctamente las masas de los agujeros negros".

El astrofísico subraya que a la luz de su descubrimiento, el 40 por ciento de las mediciones de agujeros negros en galaxias remotas podrían haber subestimado el valor de su masa.

Esos agujeros negros juegan un papel esencial para determinar la distancia a la que se encuentran los cuerpos que los rodean, dado que el método de Hoenig se asienta sobre los anillos de polvo que se forman alrededor de esos objetos supermasivos.

Los investigadores de la Universidad de Southampton, junto con grupos de Dinamarca y Japón, han establecido un programa conjunto para establecer las distancias precisas hasta otras docenas de galaxias.