Una científica en un laboratorio de Bélgica que investiga el COVID-19. (Foto: DIRK WAEM / various sources / AFP) / Belgium OUT
Una científica en un laboratorio de Bélgica que investiga el COVID-19. (Foto: DIRK WAEM / various sources / AFP) / Belgium OUT
Redacción EC

Contra el , la ciencia se moviliza con decenas de medicamentos bajo ensayo y un centenar de proyectos de vacunas programados, aunque todavía se está a la espera del gran hallazgo que cambie el rumbo de esta enfermedad.

Tratamientos contra el COVID-19

- La dexametasona para reducir la mortalidad

Barato y disponible ampliamente, este esteroide es por ahora el único medicamento que parece mejorar la supervivencia entre los enfermos de la covid-19.

Pero solo concierne a los pacientes más graves, es decir, quienes se hallan bajo respiración artificial y, en menor medida, quienes reciben oxígeno mediante una mascarilla.

La dexametasona es un medicamento ampliamente disponible en el mundo. (Foto: AFP)
La dexametasona es un medicamento ampliamente disponible en el mundo. (Foto: AFP)

Entre los primeros, la dexametasona reduce la mortalidad en un tercio, según los resultados preliminares del amplio ensayo clínico británico Recovery.

Estas conclusiones todavía deben publicarse en una revista científica, pero su anuncio el lunes llevó al gobierno británico a comunicar que empezaría de forma inmediata a aplicar este tratamiento.

La dexametasona, con un potente efecto antiinflamatorio, se receta generalmente para tratar reacciones alérgicas, el asma y la artritis reumática.

- El remdesivir, con una eficacia modesta

La revista New England Journal of Medicine publicó en mayo una investigación sobre la capacidad de este antiviral de acortar el tiempo de recuperación de los enfermos.

Pero su eficacia no es espectacular: reduce ese lapso de tiempo de 15 a 11 días entre los enfermos hospitalizados y no tiene ninguna incidencia en la mortalidad.

El Remdesivir es un antiviral que fue desarrollado para tratar el ébola. (Foto: Shutterstock)
El Remdesivir es un antiviral que fue desarrollado para tratar el ébola. (Foto: Shutterstock)

Estados Unidos y Japón validaron la autorización de urgencia para emplear el remdesivir en hospitales. Europa evalúa su autorización en el mercado.

Fabricado por el laboratorio Gilead, el remdesivir fue inicialmente desarrollado -en vano- contra el Ébola.

- La hidroxicloroquina, una saga mediática

Promovido por el presidente Donald Trump y el controvertido doctor francés Didier Raoult, este tratamiento no probó hasta ahora su eficacia, bien al contrario.

El ensayo clínico británico Recovery concluyó que la hidroxicloroquina no tiene un efecto beneficioso contra el COVID-19. Por ello, Estados Unidos retiró el lunes la autorización de urgencia para su uso.

La hidroxicloroquina comenzó a usarse desde el inicio de la pandemia. (Foto: Reuters)
La hidroxicloroquina comenzó a usarse desde el inicio de la pandemia. (Foto: Reuters)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el miércoles la suspensión de los ensayos clínicos con esta molécula empleada contra el paludismo.

Pero sus partidarios siguen defendiéndola, especialmente después de que la prestigiosa revista The Lancet debiera retirar un estudio que apuntaba a sus efectos nefastos por las sospechas de fraude.

- ¿Una combinación?

En total, más de un millar de ensayos clínicos están en curso en el mundo sobre decenas de tratamientos, según la base de datos de The Lancet ().

Destacan la asociación de dos medicamentos anti-VIH -el lopinavir y el ritonavir-, la transfusión de plasma sanguíneo de personas curadas a enfermos, el antipsicótico clorpromazina y el tocilizumab.

Sin embargo, la mayoría de especialistas cree que la clave será dar con una combinación de medicamentos con el fin de sumar sus efectos.

Vacunas contra el COVID-19

- ¿Cuántas?

La OMS enumera 11 ensayos clínicos en curso para otras tantas vacunas potenciales en el mundo, de los cuales cinco se llevan a cabo en China.

Hasta ahora solo se publicaron resultados parciales, algunos descritos como "alentadores". Entre los más avanzados, está el proyecto europeo de la Universidad de Oxford, en cooperación con AstraZeneca, y el chino de la Academia Militar de Ciencias Médicas y de la compañía farmacéutica CanSinoBIO.

Vacuna experimental fue elaborada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca Plc.  (Pixabay)
Vacuna experimental fue elaborada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca Plc. (Pixabay)

Además de estos ensayos en curso, la OMS contabiliza 128 proyectos de vacunas potenciales que se hallan en fases previas.

La Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical cita por su parte 194 proyectos, de los cuales 17 se hallan en fase de ensayo clínico.

- Las fechas

La Agencia Europea del Medicamento estimó a mediados de mayo que siendo “optimistas” la vacuna podría estar lista en un año.

Pero muchos países esperan su puesta a punto a finales de año, para evitar una segunda ola de la epidemia con la llegada del invierno en el hemisferio norte.

Así, Estados Unidos espera distribuir en el marco de su operación “Warp speed” 300 millones de dosis en enero de 2021, es decir, prácticamente a la totalidad de su población, mediante financiamiento y apoyo a los laboratorios.

En China, la compañía farmacéutica estatal Sinopharm, que prepara actualmente dos vacunas potenciales, confía en lanzarlas al mercado entre finales de 2020 y principios de 2021.

En Europa, donde varios proyectos están en curso, también se trabaja con estos plazos.

Alemania, Francia, Italia y Holanda firmaron por su parte un acuerdo con AstraZeneca para suministrar a la UE 300 millones de dosis.

- El precio

Los grupos farmacéuticos repiten que las vacunas se venderán a un precio asequible, incluso a su precio de costo.

AstraZeneca se comprometió a “no sacar beneficios de esta vacuna”, según su presidente en Francia, Olivier Nataf, que plantea un precio de unos 2 euros (2,24 dólares) la dosis.

- ¿Para quién?

Estados Unidos anunció su intención de dar prioridad a las personas mayores, los ciudadanos con antecedentes médicos y los trabajadores “esenciales”.

AFP

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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