Descubren que un ancestro del cocodrilo no era ovíparo
Descubren que un ancestro del cocodrilo no era ovíparo
Redacción EC

LONDRES. Un equipo internacional de científicos ha descubierto el fósil de un embrión dentro de un extinto animal que hasta ahora se pensaba que solo se reproducía por huevos (ovíparo). Así lo informa una investigación recientemente publicada en la revista científica británica “Nature Communications”.

Se trata de un fósil de hace 250 millones de años hallado en China, correspondiente a un animal conocido como Dinocephalosaurus. Esta especie pertenece al grupo de los Archosauromorpha -del que proceden también los cocodrilos y las aves-.

El líder de la investigación, el profesor Jun Liu, de la Universidad de Tecnología de China, reconoció que se sintieron "muy emocionados" cuando vieron el embrión por primera vez y destacó la importancia del descubrimiento.

"Es el primer caso de un vivíparo en un grupo tan grande de animales que engloba aves, cocodrilos, dinosaurios y pterosaurios" explicó.

"La información de reproducción biológica de los Archosauromorpha antes del período jurásico no existía hasta nuestro descubrimiento, pese a que tiene 260 millones de años de historia", agregó.

Además, análisis posteriores de la evolución de estas especies mostraron que el hecho de ser vivíparos u ovíparos afecta a la determinación genética del sexo de la cría.

Así, el coautor del estudio, el profesor Chris Organ -de la Universidad de Estatal de Montana (EE.UU.)-, explicó que el sexo de las crías de algunos reptiles, como es el caso de los cocodrilos, viene determinado por "la temperatura a la que se encuentra el nido".

"Descubrimos gracias al fósil que las crías de Dinocephalosaurus, antepasados directos de los cocodrilos, determinaban su sexo genéticamente, como los mamíferos o las aves".

Los expertos concluyen que este hallazgo "vuelve a escribir" cómo se entendía hasta ahora la evolución de los sistemas reproductivos.

El profesor Mike Benton, de la Universidad inglesa de Bristol y que también participó en la investigación, apuntó que es "genial" dar un paso "tan importante" en el estudio de la evolución de un gran grupo de animales.

Fuente: EFE

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