En esta foto de archivo tomada el 25 de mayo de 2019, el comandante Uriel del frente Ernesto Che Guevara, perteneciente a la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN). (AFP/Raul ARBOLEDA).
En esta foto de archivo tomada el 25 de mayo de 2019, el comandante Uriel del frente Ernesto Che Guevara, perteneciente a la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN). (AFP/Raul ARBOLEDA).
Redacción EC

El es una guerrilla que opera desde el 4 de julio de 1964 en . Sus alcances, sin embargo, han ido mermando a través de los años.

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Aun así, todavía es capaz de poner en jaque al gobierno de turno.

Todo apunta, , a que el martes el ELN hizo explotar un carro cerca de una base militar en Cúcuta, dejando 36 heridos.

Esto invita a pensar cuál es el poder real de la única guerrilla que queda en ese país.

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Escombros tras el atentado con coche bomba, en Cúcuta, Colombia. (REUTERS).
Escombros tras el atentado con coche bomba, en Cúcuta, Colombia. (REUTERS).

INICIOS Y FINANCIACIÓN

apunta que a el ELN es una “guerrilla marxista que, inspirada en la Revolución Cubana, es casi tan antigua” como las FARC.

En la década de los sesenta, un grupo de estudiantes colombianos empezó su entrenamiento militar en San Vicente de Chucuri, en el departamento de Santander, en el norte del país. Seis meses después, el grupo atacó el pequeño pueblo de Simacota”, escribe la publicación.

Es particular, además, que entre sus miembros se hayan encontrado sacerdotes católicos ortodoxos, como Camilo Pérez y Camilo Torres.

En los años 80, agrega el portal, el ELN cobró nueva fuerza al extorsionar a “multinacionales energéticas que operaban en su territorio”.

Uno de los atentados del ELN al este de Medellín, el 15 de marzo del 2002. (AP).
Uno de los atentados del ELN al este de Medellín, el 15 de marzo del 2002. (AP).

Otra de las características del Ejército de Liberación Nacional es que mando unificado superior”, sino de forma “asamblearia”. Es decir, las decisiones deben ser aprobadas por el Comando Central.

escribe: “El COCE es el Comando Central conformado por cinco comandantes. Cada comandante está a cargo de distintas áreas: militar, política, financiera… Y lideran una insurgencia que, según fuentes militares, está alrededor de los 2.000 hombres organizados en ‘Frentes de Guerra’.”

Actualmente, el excampesino Nicolás ‘Gabino’ Bautista es el comandante en jefe.

AFERRÁNDOSE AL PODER

El problema actual que vive el ELN es que sus fuerzas han sido mermadas y que se disputan el de su territorio con otros grupos armados. En la frontera entre Colombia y Venezuela, también operan las FARC y otros narcotraficantes.

Es por eso que han tenido que diversificar sus formas de generar ingresos. Ahora no solo extorsionan a petroleras, sino que decididamente atacan a los civiles y los secuestran.

Según fuentes del Gobierno colombiano, solo desde el mandato Duque, el grupo tiene nueve secuestrados. A la guerrilla el Gobierno también la acusa de financiarse con tributos que ha pedido a los cultivadores de coca y marihuana”, escribe .

Y hay otras joyas: en 1999, secuestraron a 186 caleños de clase alta; mientras que, ese mismo año, secuestraron un vuelo de Avianca con 43 pasajeros.

Imagen de archivo. Gabriel García Márquez junto a Francisco Galán, quien fuera vocero de la guerrilla del Ejercito de Liberación Nacional (ELN), en una reunión en Cartagena. La junta se dio en el marco del inicio de las conversaciones de paz con el gobierno de Álvaro Uribe, el 1 de febrero del 2006. (AFP).
Imagen de archivo. Gabriel García Márquez junto a Francisco Galán, quien fuera vocero de la guerrilla del Ejercito de Liberación Nacional (ELN), en una reunión en Cartagena. La junta se dio en el marco del inicio de las conversaciones de paz con el gobierno de Álvaro Uribe, el 1 de febrero del 2006. (AFP).

La agencia recuerda que, en enero del 2019, el ELN organizó un atentado similar en la Escuela de Cadetes de la Policía, matando a 22 personas y dejando a 70 heridos.

En ese entonces, el ELN reconoció la autoría y lo justificó diciendo que allí se formaban oficiales que participaban ‘activamente en la guerra contrainsurgente’”, apunta la .

Ese último atentado puso en jaque a las negociaciones de paz que se venían dando desde abril del 2017, cuando el expresidente colombiano Juan Manuel Santos empezó con las gestiones.

Según AP, esas conversaciones llevaron a que el ELN declarara una tregua de cien días, lo que produjo que Colombia tuviera “una de las tasas de homicidios más bajas de su historia reciente”.

Esto último invita a preguntarse si, en realidad, los alcances del Ejército de Liberación Nacional son menores.

A ello habría que sumarla que, según la , “al menos 150 líderes sociales, más de 200 excombatientes de las FARC y cientos de civiles” murieron en el 2020 por las luchas de poder dentro de Colombia.

Según la , además, el presidente venezolano Nicolás Maduro sería “anfitrión de cientos de combatientes del ELN en su territorio”.

Una familiar de un soldado muerto en combate llora en el cementerio militar Jardines de Paz, en Bogotá el 19 de agosto de 2002, durante una ceremonia en honor a los militares caídos en combate. (AFP).
Una familiar de un soldado muerto en combate llora en el cementerio militar Jardines de Paz, en Bogotá el 19 de agosto de 2002, durante una ceremonia en honor a los militares caídos en combate. (AFP).

Habría que tener en cuenta también que, tal como lo anota la , el ELN está interesado en adherir a sus filas a los disidentes de las FARC.

En un artículo de ese , se describió al ELN como “una guerrilla menor a la que se desmovilizó”, pero que como sus miembros tienen “experiencia militar” y “mucho dinero”, pueden hacer “mucho daño a la gente y al país”.

Hasta el 2019, como lo indican las cifras que comparte , “tras un proceso de fortalecimiento y expansión”, el ELN estaba compuesto por “poco más de 3.000 combatientes”.

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