El coronavirus ha dejado más de 13.000 muertos en todo el mundo y unas 900 millones de personas están confinadas en sus casas. (Foto: AFP)
El coronavirus ha dejado más de 13.000 muertos en todo el mundo y unas 900 millones de personas están confinadas en sus casas. (Foto: AFP)
Redacción EC

Miami. [AFP]. Michael Barker, de 69 años, se sintió enfermo durante unas vacaciones en las montañas de Colorado. Cuando volvió a sospechó que tenía . Pasó un día recorriendo hospitales sin conseguir hacerse el examen, en un país que está lidiando con escasez de tests para contener la pandemia.

Hace tres semanas, Barker y su esposa viajaron a la estación de esquí de Vail, Colorado, con dos parejas de amigos. Él se sintió enfermo el 7 de marzo, pero adjudicó su malestar a la deshidratación. La palabra “coronavirus” parecía una cosa lejana.

Los Barker volvieron a su casa en Wellington, 130 kilómetros al norte de Miami, el 11 de marzo, cuando Florida -de 21 millones de habitantes- contaba apenas 23 casos. Ahora son más de 800, de los que han fallecido 13.

Hasta ahora, el virus ha dejado más de 13.000 muertos en todo el mundo y unas 900 millones de personas están confinadas en sus casas.

“El jueves fui al consultorio de mi doctor, me examinó y su opinión fue que era probable que yo tuviera coronavirus, pero él no tenía tests”, contó Barker, quien se jubiló hace 10 años como asistente jefe de los bomberos de Boca Ratón.

"Me pasé el día tratando de encontrar un lugar donde pudieran examinarme", dijo a la AFP en una charla telefónica, desde el confinamiento en su casa. "Luego fui a otros dos lugares donde me habían dicho que tendrían tests, pero no sirvió de nada. No tenían".

Fue un día estresante para él y su esposa, quien prefiere no ser nombrada. Nadie les sabía indicar dónde podían examinarlos. Llamaron a hospitales que admitieron no tener kits de análisis. Pasaba el tiempo y los síntomas de Michael empeoraban.

Hasta que "el jueves de noche, mi esposa contactó a nuestro vecino, quien es un médico de emergencias del condado de Palm Beach. Él pudo ingresarme y hacerme la prueba".

Los resultados llegaron cinco días después, es decir el martes siguiente.

Michael Barker, de 69 años, jefe asistente retirado del Departamento de Servicios de Rescate de Incendios de Boca Raton, posa en su sala de estar mientras sufre el nuevo coronavirus, COVID-19, en Wellington, Florida. (Foto: AFP)
Michael Barker, de 69 años, jefe asistente retirado del Departamento de Servicios de Rescate de Incendios de Boca Raton, posa en su sala de estar mientras sufre el nuevo coronavirus, COVID-19, en Wellington, Florida. (Foto: AFP)

Cuando confirmó que tenía coronavirus, ya había tenido síntomas por diez días sin haberse recluido. Alertó a los amigos con los que había vacacionado. El pueblo de Vail en este momento es uno de los centros de mayor contagio en Colorado.

Richard y su esposa se aislaron, pero él no fue hospitalizado. Lo enviaron a casa y lo telefonearon todos los días para hacerle seguimiento.

"Me dolía la cabeza, me sentía mentalmente confundido, aturdido. Tenía fiebre, me dolía el cuerpo. Sentía una sed excesiva. Todo el tiempo tenía sed", contó. "Y no podía respirar sin toser. Y cuando lo hacía, dolía mucho. Duele el pecho".

Ya se siente mejor y este domingo estaba en su cuarto día sin fiebre.

Entretanto, las autoridades de Florida han adquirido miles de kits de pruebas y han realizado 9.300 hasta el momento. Pero siguen sin ser suficientes y sólo examinan a las personas mayores de 65 con todos los síntomas, además de a los trabajadores de la salud.

Ahora la esposa de Barker, de 66 años, tiene bronquitis y no sabe si se ha contagiado, lo cual parece probable.

El Departamento de Salud del condado la telefonea todos los días para conocer su temperatura. Pero no tiene fiebre. Por tanto, "no están interesados en examinarme", dijo la señora Barker.

"Tengo bronquitis, no tengo fiebre, me cuesta respirar, me duele el pecho. He estado así desde que llegamos".

“Debería haber más ayuda cuando te mandan a tu casa y te dicen 'confínate por tu cuenta y si te sientes muy, pero muy mal, regresa”.

¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19

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